Cómo afectan los factores de coste a los costes variables

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Por Mark P. Holtzman

Los costos variables cambian en respuesta a ciertos estímulos, llamados factores de costo. ¿Lo entiendes? Los factores determinantes de los costos aumentan el costo. Por ejemplo, una magnitud de referencia común es el número de unidades producidas. Las unidades fabricadas son la magnitud de referencia para el total de materiales directos; cuantas más unidades se produzcan, más materiales directos se necesitarán.

Suponga que su fábrica fabrica gorras de béisbol y que cada gorra de béisbol requiere dos pies cuadrados de tela, lo cual cuesta $1 por pie cuadrado. La fabricación de 100 gorras de béisbol requiere 200 pies cuadrados de tela (100 gorras x 2 pies cuadrados por sombrero). Por lo tanto, usted puede determinar que este lote de sombreros cuesta $200 (200 pies cuadrados x $1).

Se pueden representar gráficamente los costes graficando el coste total (en el eje izquierdo) contra el driver de costes (en el eje inferior). Puede ver cómo la producción de 100 cápsulas genera costos variables totales de $200.

Un cambio en una magnitud de referencia siempre tiene como resultado un cambio correspondiente en el coste total. Por ejemplo, si se aumenta el generador de costes en un 50 por ciento, los costes variables totales aumentarán en un 50 por ciento.

Cuando se trata de fabricar sus tapas, entonces, aumentar el número de tapas producidas en un 50 por ciento (a 150; $100 +[0.5 x $100]) cuesta un 50 por ciento más, o $300 ($200 +[0.5 x $200]).

Un aumento del 50 por ciento en el número de topes hechos afecta los costos variables totales. Producir 50 unidades más (un aumento del 50 por ciento) aumenta los costos variables totales en $100 (un aumento del 50 por ciento en los costos variables totales).

La mayoría de los costos directos son variables con respecto al número de unidades producidas. La mano de obra directa (el costo de los salarios de los empleados que se puede rastrear directamente a los productos que fabrican) es otro costo variable común. Tomemos como ejemplo una fábrica de zapatos: Cuantos más zapatos fabrique la fábrica, mayor será el costo directo de la mano de obra.

El coste variable por unidad describe la relación entre el generador de costes (por ejemplo, el número de unidades producidas) y el coste total (materiales directos o mano de obra directa). Basta con multiplicar el coste variable por unidad por el generador de costes para obtener el coste total. Supongamos que el costo variable de una fábrica de zapatos por unidad de mano de obra directa es de $30. Para hacer 1,000 zapatos, la fábrica debe pagar un total de $30,000 por mano de obra directa.

Para calcular el costo variable por unidad, divida el costo variable total entre el número de unidades producidas.

El costo variable por unidad generalmente no cambia con el volumen. Para graficar la relación entre la magnitud de referencia y el coste variable por unidad, dibuje una línea horizontal como se muestra. Aquí, el costo variable por unidad de materiales directos necesarios para hacer gorras de béisbol es de $2 por unidad. Incluso cuando la compañía aumenta la producción de 100 a 150 cápsulas, el costo variable por unidad se mantiene estable en 2 dólares.

A medida que cambia el nivel de actividad, no confunda los costes variables totales con los costes variables por unidad. Los costes variables totales cambian en proporción a la variación del nivel de actividad (línea diagonal hacia arriba), mientras que los costes variables por unidad siguen siendo los mismos (línea horizontal).