¿Qué es un escáner cardíaco y debería hacerse uno?

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Por Sarah Densmore

Tal vez haya escuchado los anuncios de los hospitales de su área instando a la gente a que se haga un escáner cardíaco. Estás pensando en comprar uno, pero no estás seguro si vale la pena. El costo no es escandaloso, pero tampoco es barato.

Si bien es cierto que los resultados de las exploraciones cardíacas pueden indicar si usted está en mayor riesgo de ciertos tipos de enfermedades cardíacas, el examen tiene sus limitaciones y no es útil para todo el mundo.

Una gammagrafía cardíaca, también llamada gammagrafía de calcio coronario, toma imágenes de las arterias del corazón para determinar si hay o no depósitos de calcio (calcificaciones) en las paredes de las arterias. La prueba no invasiva dura sólo de 10 a 15 minutos. Las exploraciones cardíacas se realizan utilizando uno de dos tipos de equipos de rayos X especializados: tomografía computarizada por haz de electrones (EBCT o EBT) o tomografía computarizada multidetectora (MDCT).

Las calcificaciones coronarias pueden indicar enfermedad cardíaca

El calcio, junto con la grasa y el colesterol, constituyen una sustancia llamada placa. La placa es el material que puede acumularse en sus arterias y bloquear el flujo sanguíneo, causando que usted tenga un ataque al corazón o un derrame cerebral. El término médico para la acumulación de placa es aterosclerosis.

Una gammagrafía del corazón le dirá a usted y a su médico cuánto calcio hay en la placa que recubre el interior de sus arterias. Estas calcificaciones coronarias son indicadores de aterosclerosis y otras enfermedades cardíacas. Muchos especialistas del corazón creen que su puntaje de calcio es un mejor indicador de que usted sufrirá de una enfermedad cardiovascular que otros factores de riesgo.

Los resultados de su escáner cardíaco vendrán en forma de un puntaje de calcio llamado puntaje Agatston. Usted puede recibir una puntuación separada para cada arteria principal, así como una puntuación general. Generalmente, cuanto más alta sea su puntuación, mayor será la aterosclerosis en sus arterias. Mientras más aterosclerosis tenga, es más probable que tenga una enfermedad cardíaca.

Tenga en cuenta que los resultados de su escáner cardiaco vienen con algunas advertencias.

  • Un escáner cardíaco no revelará si sus arterias están bloqueadas. Para determinar si sus arterias están estrechas debido a la acumulación de placa, su médico tendrá que realizar otro examen llamado angiograma coronario.
  • Un puntaje pequeño de Agatston no significa que usted no vaya a desarrollar una enfermedad cardíaca. Usted y su médico aún necesitan considerar sus hábitos personales de salud y sus antecedentes médicos, incluyendo patrones de dieta y ejercicio y antecedentes familiares.
  • El escáner sólo detecta la presencia de placa dura y antigua. No detecta la placa más reciente y blanda, aunque la placa más blanda también puede bloquear sus arterias. Por lo tanto, aunque usted podría tener pocas calcificaciones duras, aún podría tener algún grado de obstrucción arterial.

El riesgo de enfermedad cardíaca determina la necesidad de un escáner cardíaco

Cuando se trata de clasificar el riesgo de una persona de sufrir un ataque cardíaco u otra enfermedad relacionada con el corazón, los médicos dividen a sus pacientes en tres categorías: bajo, intermedio y alto. Si usted está en el grupo de riesgo intermedio, los médicos creen que usted es el mejor candidato para un examen del corazón. Si usted está en el grupo bajo o en el grupo alto, es probable que un examen del corazón no sea para usted. Aquí está el por qué.

  • Bajo riesgo: Si usted es menor de 55 años, no fuma y no tiene presión arterial alta o colesterol, se considera que está en bajo riesgo de tener problemas cardíacos. Debido a que usted y su médico ya están monitoreando exitosamente los factores principales que contribuyen a la enfermedad cardíaca, usted estaría desperdiciando su dinero en un examen cardíaco.
  • Riesgo intermedio: Usted cae en la categoría intermedia si tiene al menos dos de estos factores de riesgo: tiene entre 55 y 65 años de edad, fuma, tiene presión arterial alta o colesterol elevado. Si usted está en esta categoría, se beneficiaría más con un escáner cardíaco. Las personas que tienen un riesgo intermedio representan más del 50 por ciento de los eventos cardíacos, incluyendo dolor torácico severo y ataque cardíaco.
  • Alto riesgo: Ser un fumador mayor de 65 años a quien se le ha diagnosticado presión arterial alta y colesterol lo coloca en el grupo de alto riesgo. Si usted es mayor y tiene este tipo de problemas de salud, o si ya ha sido tratado por problemas cardiovasculares, usted y su médico ya saben que está en peligro de sufrir una enfermedad cardíaca. Un escáner cardíaco no le dirá nada nuevo.