Qué esperar de la cirugía de reemplazo total de cadera

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Por Sarah Densmore

Tal vez usted ha estado luchando contra la artritis durante años, o su cadera se ha deteriorado lentamente desde que estuvo en ese accidente automovilístico hace unos años. Los analgésicos, bastones y andadores no alivian el dolor ni facilitan el movimiento. Ahora su médico le está diciendo que considere una cirugía de reemplazo total de cadera.

La perspectiva de reemplazar una parte entera del cuerpo puede ser desalentadora. Sin embargo, los médicos han estado reemplazando las caderas durante casi 50 años y más de 193,000 estadounidenses se someten a la cirugía cada año con pocas complicaciones graves. En casi el 90 por ciento de los casos, la cadera reemplazada dura el resto de la vida de la persona.

Sustitución de la bola de la cadera y el encaje desgastados por materiales que no dañan el cuerpo

Un cirujano ortopédico, un médico que se especializa en el tratamiento de problemas óseos y musculares, reemplazará su cadera. Ella realizará una evaluación preoperatoria que incluirá tomar su historial médico, tomar nota de cualquier medicamento que esté tomando, hacerle un breve examen físico, realizar análisis de sangre y examinar su cadera tanto palpablemente como con una radiografía o una resonancia magnética.

Después de su visita preoperatoria, su médico le dará instrucciones específicas para la preparación de la cirugía. Estos pueden incluir la realización de ejercicios para fortalecer los músculos y mejorar la flexibilidad y la toma de antibióticos y anticoagulantes para protegerse contra infecciones y coágulos sanguíneos después de la cirugía.

Probablemente no tendrá que llegar al hospital hasta el día de su operación, pero tendrá que permanecer allí durante unos días de recuperación después. Cuando llegue a la sala de operaciones, se le pondrá a dormir bajo anestesia general o se le administrará anestesia espinal o epidural que lo adormecerá de la cintura para abajo. Su equipo quirúrgico decidirá qué tipo de anestesia es la mejor para usted.

En promedio, se necesitan entre dos y tres horas para reemplazar una cadera. Durante la operación, el cirujano hará una incisión de 6 a 8 pulgadas en el lado de la cadera, a través del músculo. Quitará el hueso y el tejido enfermo y dejará el hueso y el tejido sano.

Primero, asegurará la parte del encaje de la nueva cadera en el hueso pélvico con cemento óseo. Luego insertará la bola y el tallo de la bola, uniendo el tallo a su hueso del muslo con cemento óseo. (Algunas veces, el reemplazo de cadera se realiza sin cemento óseo. En estos casos, su hueso natural eventualmente crece y se adhiere a su nueva cadera. Típicamente, los reemplazos no cementados se reservan para pacientes menores de 50 años.

Los diseños y materiales artificiales de la cadera pueden variar; sin embargo, todos ellos están compuestos de una bola y un enchufe. La bola está hecha de un metal fuerte o de cerámica. El encaje está formado por un plástico fuerte, metal o cerámica. Estos materiales permiten que la bola de la cadera se deslice suavemente en el encaje para que usted recupere la movilidad.

Cuando la cirugía haya terminado, se lo llevará a recuperación donde será monitoreado por un par de horas hasta que esté completamente despierto.

Después de la sustitución de la cadera: recuperación, sí; descanso, no

Aunque usted permanecerá en el hospital por unos días después de que su cadera haya sido reemplazada, no cuente con pasar todo ese tiempo en la cama. Una vez que salga de la recuperación, se le pedirá que respire profundamente y tosa mucho para que sus pulmones no se congestionen.

Debido a que los coágulos sanguíneos son la complicación más común del reemplazo de cadera, es posible que su médico también le pida que tome anticoagulantes y use medias de compresión o una manga para la presión (algo así como una copa para la presión arterial) en la parte inferior de sus piernas. Es posible que también le coloquen un corte de posicionamiento para proteger su nueva cadera de una dislocación durante los primeros días.

El día después de la operación, se le pedirá que se siente y un fisioterapeuta le mostrará cómo comenzar a caminar con la ayuda de un andador. En uno o dos días, el fisioterapeuta le mostrará cómo realizar ejercicios diseñados específicamente para recuperar la fuerza y movilidad de la cadera. Usted necesitará realizar estos ejercicios regularmente para que en un futuro cercano pueda caminar sin ayuda y poner todo su peso corporal sobre su pierna.

La vida con tu nueva cadera

Tomará de tres a seis meses para que usted se recupere completamente de la cirugía de reemplazo de cadera. Durante las primeras semanas en casa después de la cirugía, deberá concentrarse en seguir el régimen de ejercicios e incisiones de su médico para recuperar la fuerza y movilidad de la cadera y protegerse de los coágulos sanguíneos y la infección.

Usted está en alto riesgo de dislocar su nueva cadera hasta que esté completamente curada. Para protegerse durante las primeras semanas de recuperación, no cruce las piernas, doble las caderas más de 90 grados o gire los pies hacia adentro o hacia afuera en ángulos extremos.

Siga las reglas que su médico y fisioterapeuta establecen y podrá reanudar la mayoría de sus actividades normales y livianas en un plazo de tres a seis semanas.

Una vez que esté totalmente recuperado, notará una gran reducción del dolor de cadera y un aumento sustancial de la movilidad. Lo más probable es que usted pueda participar en tantas actividades de bajo impacto como desee. Lo que no podrá hacer es trotar, correr, jugar baloncesto o participar en cualquier otra actividad que requiera que salte arriba y abajo.

Su nueva cadera debe estar con usted por el resto de su vida si la protege de lesiones y mantiene fuerte el hueso y el músculo circundante con el ejercicio adecuado.

No olvide decirle a su dentista acerca de su nueva cadera. Si usted necesita cirugía dental, tendrá que tomar antibióticos antes del procedimiento para protegerse contra las bacterias infecciosas que inflaman su cadera.