Qué esperar de la cirugía de reemplazo total de rodilla

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Por Sarah Densmore

El dolor de su rodilla se ha vuelto tan intenso que le impide hacer muchas de las cosas que usted disfruta. Usted no puede arrodillarse para trabajar en sus canteros o agacharse para jugar a atrapar a sus nietos. Y olvídate de caminar por los nueve últimos de tu campo de golf favorito, apenas puedes pasar por los nueve primeros. El medicamento para la artritis ya no está funcionando y su médico le está recomendando un reemplazo total de rodilla.

Someterse a una cirugía es una perspectiva aterradora para la mayoría de nosotros. Afortunadamente, la cirugía de reemplazo de rodilla es un procedimiento bastante común con un registro de buenos resultados. Casi medio millón de personas se someten a un reemplazo de rodilla cada año y el 95 por ciento de esas personas experimentan una gran reducción del dolor y un gran aumento de la movilidad.

El cartílago y el hueso dañados son reemplazados por metal y plástico.

Su reemplazo de rodilla será realizado por un cirujano ortopédico, un médico que se especializa en el tratamiento de problemas óseos y musculares. Aunque su médico le dará instrucciones específicas para la preparación de la cirugía, cuente con que no podrá comer nada después de la medianoche del día del procedimiento. Probablemente no tendrá que llegar al hospital hasta el día de su operación, pero tendrá que permanecer allí durante varios días de recuperación después.

Cuando llegue a la sala de operaciones, se le pondrá a dormir usando anestesia general o se le mantendrá despierto pero con anestesia espinal o epidural que adormecerá sus piernas. Su equipo quirúrgico decidirá qué tipo de anestesia es la mejor para usted.

Su cirujano le dirá la cantidad de tiempo que necesitará y las medidas específicas que tomará para reemplazar su rodilla. Generalmente, el reemplazo total de rodilla toma aproximadamente dos horas. Durante este tiempo, el cirujano doblará la rodilla afectada en el aire y hará una incisión de ocho a diez pulgadas.

Luego le quitará el casquillo de la rodilla y le sacará el cartílago y el hueso que componen su antigua rodilla. Él fijará la nueva rodilla al hueso del muslo (fémur) y la espinilla (tibia) y también a la rótula (rótula) usando cemento óseo. Luego le girará y doblará la rodilla para asegurarse de que la prótesis se ajuste y funcione correctamente.

Cuando la cirugía haya terminado, se lo llevará a recuperación donde será monitoreado por un par de horas hasta que esté completamente despierto.

Aunque los diseños y materiales artificiales de las rodillas pueden variar, la mayoría constan de tres partes: una parte femoral hecha de un metal fuerte, una pieza de plástico para la rótula y un componente tibial, que a menudo es de plástico y metal.

El movimiento cuidadoso y constante es la clave para la recuperación del reemplazo de rodilla

Aunque usted pasará varios días en el hospital para que lo vigilen por si hay señales de infección, coágulos de sangre o daño a los nervios, no estará pasando las horas acostado en la cama. De hecho, probablemente se le indicará que comience a mover el pie y el tobillo inmediatamente después de la cirugía para prevenir la inflamación y los coágulos de sangre.

Debido a que los coágulos sanguíneos son la complicación más común del reemplazo de rodilla, su médico también puede requerir que usted use una bota de compresión, tome anticoagulantes y eleve su pierna.

El día después de la cirugía, usted comenzará a caminar con la ayuda de un andador o muletas. Su médico también puede hacer que usted use una máquina de movimiento pasivo continuo, un dispositivo que lentamente doblará su rodilla mientras usted está en la cama.

En uno o dos días, un fisioterapeuta le mostrará cómo realizar ejercicios diseñados específicamente para recuperar la fuerza de las piernas y la movilidad de las rodillas. Necesitará realizar estos ejercicios varias veces al día durante muchas semanas.

El reemplazo de rodilla no es una cirugía menor, así que espere experimentar dolor e incomodidad durante su recuperación. Aunque su médico le dará medicamentos para aliviar su malestar, asegúrese de decirle si la cantidad de dolor que está experimentando no es manejable para usted.

La vida con tu nueva rodilla

Sea paciente consigo mismo y con su nueva rodilla. Durante las primeras semanas en casa después de la cirugía, deberá concentrarse en seguir el régimen de ejercicios e incisiones de su médico para recuperar la fuerza y movilidad de la rodilla y protegerse de infecciones. Al hacerlo, usted debe ser capaz de retomar la mayoría de las actividades diarias normales, como hacer mandados, conducir y hacer tareas domésticas menores dentro de un plazo de seis semanas.

Una vez que esté completamente recuperado, podrá subir escaleras, jugar golf, nadar y montar en bicicleta. Lo que no podrá hacer es trotar o correr, participar en una clase de aeróbicos, o jugar baloncesto o cualquier otro deporte que requiera que salte arriba y abajo. Tampoco se recomienda caminar, esquiar, jugar tenis y levantar objetos pesados, así que asegúrese de preguntarle a su médico si no está seguro de alguna actividad específica.

Recuerde, su rodilla artificial puede romperse. Sin embargo, si se mantiene alejado de actividades de alto impacto, se protege de caídas y se protege contra infecciones, su reemplazo de rodilla podría durar de 10 a 15 años.

La infección puede ocurrir en la rodilla años después de la cirugía. Asegúrese de llamar a su médico si nota hinchazón, dolor y enrojecimiento repentinos en su rodilla. Además, no olvide decirle a su dentista acerca de su reemplazo de rodilla. Si necesita cirugía dental, tendrá que tomar antibióticos antes del procedimiento.