Qué esperar después de una histerectomía

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Por Sarah Densmore

El tipo de recuperación que experimente después de la extirpación del útero depende en gran medida del tipo de histerectomía que tenga. Generalmente, las histerectomías abdominales y radicales traen el mayor dolor postoperatorio y los tiempos de recuperación más largos. Las histerectomías vaginales y laparoscópicas son comparativamente menos dolorosas y requieren menos semanas para recuperarse.

Espere pasar tres o cuatro días en el hospital después de una histerectomía abdominal o radical (donde también se extirpan el cuello uterino, parte de la vagina y los ganglios linfáticos cercanos). Si usted ha tenido un procedimiento vaginal o laparoscópico, su estadía será de uno a tres días.

Una histerectomía puede realizarse de varias maneras. En una histerectomía abdominal, el cirujano extirpa el útero a través de una abertura que hace en la parte inferior del abdomen. Si usted se somete a una histerectomía vaginal, su útero será extirpado a través de una incisión hecha en su vagina. En el procedimiento laparoscópico, el cirujano extirpará partes del útero a través de pequeñas incisiones en el abdomen.

No importa a qué tipo de histerectomía se someta, una vez que esté alerta se le pedirá que se levante y se mueva tanto como pueda para evitar que se formen coágulos de sangre en sus piernas. Usted tomará analgésicos para controlar cualquier molestia y antibióticos para ayudar a prevenir infecciones posquirúrgicas. Es posible que también tenga que orinar a través de un catéter durante uno o dos días después de la cirugía. Si no es así, su médico querrá que usted use el baño por su cuenta tan pronto como pueda.

Además, tendrá sangrado vaginal postoperatorio durante varios días y necesitará usar toallas sanitarias. Si se está recuperando de un procedimiento laparoscópico o vaginal, probablemente experimentará menos dolor y menos sangrado que si se hubiera sometido a una histerectomía abdominal.

Su tiempo de recuperación también será más corto, de tres a cuatro semanas en comparación con las cuatro a seis semanas de una cirugía abdominal. De hecho, muchas mujeres que han tenido una histerectomía vaginal reportan sentirse mucho mejor sólo una semana después de la cirugía. Sin embargo, incluso después de una histerectomía menos invasiva, no podrá ducharse, usar tampones, levantar nada pesado o tener relaciones sexuales durante seis semanas.

Si a usted también le están extirpando las trompas de Falopio y los ovarios al mismo tiempo que se somete a la histerectomía, entrará inmediatamente en la menopausia y probablemente comenzará a sufrir efectos secundarios porque su cuerpo ya no produce estrógeno. Hable con su médico acerca de tomar un reemplazo hormonal para aliviar los sofocos, la resequedad vaginal y las dificultades para dormir.

Hacerse una histerectomía puede afectar su capacidad de respuesta sexual. Por otro lado, eliminará el placer de las contracciones uterinas que algunas mujeres experimentan durante el orgasmo. Por el lado positivo, puede hacer que la intimidad sea más placentera para las mujeres cuyas histerectomías han eliminado el dolor ginecológico o la preocupación por un embarazo no deseado. Además, los estudios muestran que la satisfacción sexual no se ve afectada por el tipo de histerectomía que tiene una mujer.

Usted también puede encontrar que su estado emocional cambia como resultado de su histerectomía. Algunas mujeres se sienten libres de preocupaciones sobre el embarazo, períodos o dolor crónico. Otros están tristes porque han perdido una parte de sí mismos y su capacidad de tener hijos (si eran premenopáusicos).

Usted todavía necesitará hacerse las pruebas de Papanicolaou programadas regularmente en los años posteriores a la histerectomía. La única excepción es si su cérvix ha sido extirpado por razones no relacionadas con el cáncer. Y todas las mujeres que se han sometido a una histerectomía todavía necesitan pagar una visita anual a su médico para un examen pélvico y una mamografía.