Cómo aceptar su diagnóstico de cáncer

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Por Christina T. Loguidice, Maurie Markman, Carolyn Lammersfeld

Cuando recibió su diagnóstico de cáncer, puede que se sintiera como el fin del mundo, o tal vez se encontró viviendo en una neblina por un tiempo. Aceptar un diagnóstico de cáncer lleva tiempo. Tu mente tiene mucho que procesar, así que sentirás muchas cosas: miedo, ansiedad, desesperanza, tristeza.

Si su pronóstico es bueno y hay una buena posibilidad de cura, entonces estas emociones pueden no ser tan severas, pero si su pronóstico es incierto o parece pobre, estos sentimientos pueden ser magnificados.

Procesamiento de sus emociones

La palabra cáncer tiene un efecto profundo, particularmente cuando se está en el lado receptor del diagnóstico. Pero a pesar del miedo natural generado por este diagnóstico, la mayoría de las personas con cáncer hoy en día, de hecho, se curarán de su enfermedad. El cáncer ya no es la sentencia de muerte que una vez fue, y, para algunos, el diagnóstico le da un nuevo significado a la vida.

El proceso de manejo del cáncer es un viaje, y el diagnóstico sólo es la primera parada. Experimentarás toda una gama de emociones a medida que te esfuerzas por recuperarte. Eso es completamente natural. Pero independientemente de dónde se encuentre y de las frustraciones y reveses que pueda encontrar a lo largo del camino, es importante tratar de permanecer optimista, incluso si su pronóstico no parece favorable.

Recuerda que nadie viene con fecha de caducidad! Y alguna evidencia sugiere que el optimismo puede ser una clave importante para obtener buenos resultados.

Y hay buenas razones para ser optimistas. Hoy en día, el tratamiento puede ser altamente exitoso para aliviar y prevenir los síntomas, mejorar la calidad de vida en general, extender sustancialmente la supervivencia y, en muchos lugares, realmente eliminar la enfermedad.

De hecho, el mismo término supervivencia ha sido desarrollado para describir el proceso de recuperación. La idea es que usted comience este viaje el día en que se hace el diagnóstico y continúe concentrando sus esfuerzos personales en la meta de supervivencia, ya sea que finalmente se haya curado o que termine viviendo con su cáncer.

Con todos los tratamientos de hoy en día, incluso si no se puede curar, es muy probable que haya un tratamiento que pueda prolongar su vida por muchos años. Además, nuevos tratamientos están siendo constantemente investigados y aprobados. Por lo tanto, hay una esperanza considerable cuando te encuentras en el campo del cáncer.

Está bien que llores y te enfades. Dejar salir esas emociones es mejor que mantenerlas encerradas en sí mismas. Pero también es fundamental no permitir que sus emociones impidan su capacidad de progresar por el camino del tratamiento del cáncer.

Contarle a la familia y a los amigos

Informar a su familia y amigos que usted tiene cáncer no es fácil, particularmente si su pronóstico sugerido no es el óptimo.

Decir las palabras puede ser difícil, pero recuerda que estas son las personas que más te aman y entienden, y que no quieren nada más que darte apoyo. Ellos entenderán si usted necesita decir las palabras a través de las lágrimas, haciendo una broma, o sonando como un hecho.

Pero no importa cómo se lo digas, lo mejor que puedes hacer es ser honesto con ellos, a la vez que les dices lo que necesitas. Al igual que usted, es posible que se sientan asustados, enojados e indefensos. Es posible que también les preocupe decir las cosas equivocadas. Al involucrarlos en su viaje por el cáncer y hacerles saber lo que usted necesita, usted puede simplemente fortalecer los lazos con las personas más cercanas a usted.

Encontrar el apoyo que necesita

Su familia y amigos cercanos pueden brindarle todo el apoyo que necesita para superar su viaje por el cáncer. Después de todo, pueden servir como una caja de resonancia para su diagnóstico, pronóstico y experiencias; ayudarle con las tareas si está demasiado cansado para hacerlas usted mismo; y simplemente proporcionarle amor y apoyo (por ejemplo, tomándose de la mano si lo necesita).

Pero si este apoyo no es suficiente para usted, o si desea conectarse con otras personas que ya tienen o están caminando por el camino del cáncer, es posible que desee buscar en grupos de apoyo. Existen numerosas opciones disponibles, desde grupos religiosos hasta grupos de apoyo específicos para el cáncer.

Algunos grupos de apoyo se reúnen regularmente en persona, mientras que otros están basados en la web, lo que le permite conectarse con la gente a través de tableros de mensajes, videoconferencias, chats de texto y otros medios. La Sociedad Americana del Cáncer mantiene una lista de organizaciones que proporcionan grupos de apoyo.

En algunas circunstancias, usted puede considerar buscar ayuda de un profesional médico, como un psicólogo, trabajador social o consejero. El cáncer puede llevar a una variedad de emociones, y un terapeuta puede ayudarlo a guiarlo a través de estas emociones y proporcionarle nuevos conocimientos.

Si sus emociones le impiden seguir adelante con el tratamiento (por ejemplo, porque tiene miedo de los efectos secundarios), buscar apoyo es especialmente importante, porque retrasar el tratamiento puede llevar a resultados deficientes.

Cómo prepararse

No hay una fórmula sencilla para prepararse para el futuro, pero obtener tanta información útil sobre su tipo de cáncer en particular y las opciones terapéuticas disponibles es un primer paso esencial. Al estar bien informado, usted está en la mejor posición para trabajar con su equipo de atención médica para optimizar sus tratamientos.

Es fundamental obtener información de fuentes acreditadas. Afortunadamente, hay muchos de ellos. En primer lugar, sus proveedores de atención médica, tanto su médico de atención primaria como su equipo médico especializado, deben ser capaces de proporcionarle información importante o indicarle la dirección correcta.

Internet también está sirviendo cada vez más como una fuente vital de información para las personas con enfermedades graves, incluido el cáncer. Cuando busque información en línea, busque en sitios gubernamentales (como el Instituto Nacional del Cáncer), organizaciones de cáncer (como la Sociedad Americana del Cáncer), organizaciones médicas profesionales (como la Sociedad Americana de Oncología Clínica) y sitios web de centros de tratamiento (como los Centros de Tratamiento del Cáncer de los Estados Unidos).

Cuando se desarrolle su plan de tratamiento, tómese el tiempo para entenderlo. No dude en hacer preguntas. Cuando se trata del cáncer y su tratamiento, simplemente no hay preguntas tontas o estúpidas, y no deje que nadie le diga lo contrario.