Cómo afecta la cafeína al estado de ánimo – Explicado

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Por Carol Ann Rinzler

La cafeína es un estimulante suave que eleva la presión arterial, acelera los latidos del corazón, hace que queme calorías más rápido, hace que orine con más frecuencia y hace que su tracto intestinal mueva los alimentos más rápidamente a través de su cuerpo.

Aunque aumenta el nivel de serotonina, el neurotransmisor calmante, la cafeína también se engancha a receptores específicos (sitios en la superficie de las células cerebrales) normalmente reservados para otro tranquilizante natural, la adenosina (a-den-o-seen). Cuando la cafeína se adhiere en lugar de la adenosina, las células cerebrales se vuelven más reactivas a los estimulantes como el ruido y la luz, haciéndole hablar y pensar más rápido.

Pero la cafeína puede ser confusa. La gente reacciona de manera muy individualizada. Algunos pueden tomar siete tazas de café regular (“con cafeína”) y aún así mantener la calma todo el día y dormir como un bebé por la noche. Otros tienden a tomar descafeinado. Quizás aquellos que se mantienen calmados tienen suficientes receptores cerebrales para acomodar tanto la adenosina como la cafeína, o quizás son más sensibles a la adenosina que se las arregla para conectarse a las células cerebrales. Nadie lo sabe realmente. De cualquier manera, los efectos de la cafeína pueden durar de una a siete horas.

En la tabla se enumeran algunas fuentes comunes de cafeína. El contenido de cafeína listado aquí es un promedio para las versiones genéricas de los alimentos o bebidas – en otras palabras, productos simples, sin marca. Puede consultar el contenido de cafeína de productos de marca como el Starbucks Espresso Solo (75 mg/oz) o el helado con sabor a café Ben & Jerry’s (34 mg/4 oz) en el sitio web del Center for Science en el sitio web de interés público.

Alimentos que le dan cafeínaAlimentos Cantidad promedio de cafeína (mg)6 tazas de onzaCafé, regular, goteo71Café, regular, instantáneo47Café, descafeinado1Té36Té, instantáneo20Cacao (mezclado con agua)412 lata de onzaBebidas refrescantes, cola298 recipiente de onzaLeche de chocolate (comercial, baja en grasa)51 onza por porciónChocolate con leche6Chocolate semidulce24Chocolate amargo24Amigoscohumante (de la casa de cafés)23