Cómo influye la vitamina D en el sistema inmunológico del cuerpo

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Por Alan L. Rubin

Muchas investigaciones interesantes apuntan a un papel importante de la vitamina D (más específicamente, el calcitriol) en el sistema inmunológico del cuerpo. La mayor parte de esta investigación se ha realizado en células cultivadas (células aisladas del cuerpo y cultivadas en soluciones especiales de nutrientes) y en animales con deficiencia severa de vitamina D o cuyos genes han sido alterados para”destruir” proteínas que controlan el metabolismo de la vitamina D o la acción activa de la vitamina D.

Estos tipos de estudios son una prueba esencial del principio de que la vitamina D es importante para el sistema inmunológico. Además de esto, hay muchos estudios que establecen asociaciones entre la exposición estimada a la luz UV (por ejemplo, la estación del año o la latitud) o la hidroxiitamina D en suero y ciertos tipos de infecciones o afecciones.

Debido a estos estudios, los científicos están bastante seguros de que la vitamina D (calcitriol) es importante para fortalecer el sistema inmunológico. Lo que aún no se sabe es cuánta vitamina D necesita para que haya suficiente calcitriol para maximizar la forma en que su sistema inmunológico funciona. La investigación está en curso.

Ciertas células B y T tienen receptores de vitamina D y pueden responder al calcitriol, mientras que algunos fagocitos pueden convertir 25-hidroxivitamina D en calcitriol. Esto sugiere que los fagocitos pueden comunicarse con las células T y B a través del calcitriol.

Los estudios de investigación sobre las células del sistema inmunológico muestran que cuando el calcitriol está presente, bloquea las características del sistema inmunológico adaptativo que conducirían a la autoinmunidad. Los estudios en animales muestran que cuando el calcitriol está ausente, es más probable que las células del sistema inmunológico ataquen a las células sanas del cuerpo (autoinmunidad).

La deficiencia de vitamina D no es la única o incluso la causa principal de la autoinmunidad – simplemente no es buena para el sistema inmunológico cuando la vitamina D está baja. Desafortunadamente, aún no está claro cuánta vitamina D se necesita en el cuerpo para disminuir el impacto de la autoinmunidad en la salud.

La vitamina D, como el calcitriol, influye en el sistema inmunológico de dos maneras:

  • El calcitriol evita desencadenar y armar las células T durante la autoinmunidad. Las células T juegan un papel importante en la autoinmunidad. El calcitriol ayuda a disminuir esa función y bloquea el aumento de la producción de las células T de ayuda específicas necesarias para la autoinmunidad, mientras que el bloqueo de la producción de esas células disminuye la capacidad de las células T para reconocer la proteína nativa como extraña, por lo que se producen menos células T asesinas. En otras palabras, la presencia de niveles adecuados de vitamina D y calcitriol evita que las células T ataquen los propios tejidos del cuerpo.
  • El calcitriol bloquea los químicos que matan el tejido nativo. A medida que disminuye el número de células T, el calcitriol también disminuye el papel de las células B en la producción de químicos para destruir el tejido nativo. La respuesta de los anticuerpos al propio tejido del cuerpo disminuye y la reacción se bloquea. Por ejemplo, se propone que se reduzca la destrucción de las células beta del páncreas, la causa de la diabetes tipo 1, cuando se presentan niveles adecuados de vitamina D y calcitriol.