Por qué este ex-estadounidense recaudó dinero para los atletas canadienses

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Crédito de la foto: Roberto Caruso

En el momento en que Sidney Crosby marcó el gol de la victoria en los últimos segundos del tiempo extra en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver -obteniendo la medalla de oro de Canadá- fue en el momento en que Alexa Murphy se dio cuenta de que se había convertido oficialmente en canadiense. Mientras animaba en el estadio junto a su esposo, Doug, la nativa de Los Ángeles fue arrasada por el orgullo nacional por el país en el que vivía, pero aún no era ciudadana.

«Sentí un verdadero amor por Canadá, al ver la puntuación de Crosby. Había estado aquí durante siete años, pero no fue hasta ese momento que me sentí realmente canadiense», dice la deportista de 36 años madre de dos hijos. «Al crecer, nunca pensé en Canadá. Mi familia pasó muchos veranos apilada en nuestra caravana cruzando Columbia Británica o Alberta, pero el Canadá que yo conocía entonces estaba mayormente coloreado por la película Strange Brew«.

Alexa se mudó a Toronto en mayo de 2003, cuando su esposo aceptó un trabajo como jefe de Corus Entertainment. Decidió darle una oportunidad a Canadá por lo menos durante cinco años. La pareja recién comprometida, que se había conocido tres años antes en la feria de su ciudad natal en Manhattan Beach, California, pronto se casó, y un par de años después Alexa dio a luz a la primera de dos hijas. Convertirse en ciudadana siempre estuvo en su mente, y en 2010, después de los Juegos Olímpicos, finalmente envió su solicitud.

Para celebrar el convertirse en canadiense, Alexa quiso honrar los juegos que primero inspiraron su amor por su nuevo país. «Fue una gran oportunidad para dar una fiesta, excepto en lugar de regalos que pensé que los invitados podrían donar al Fondo Canadiense Athletes Now (el Fondo CAN), que ayuda a los aspirantes a campeones olímpicos a convertirse en campeones de clase mundial», dice Alexa. «No hay muchos fondos federales para los atletas en Canadá, lo que significa que terminan trabajando a tiempo parcial además de sus intensos horarios de entrenamiento. Quería ver el campo de juego nivelado, para asegurarme de que los atletas canadienses tuvieran la oportunidad de ir a por el oro».

Así que Alexa se puso a conmemorar su ciudadanía y a apoyar el Fondo de la RCC con una fiesta con el tema»Yo soy canadiense» el pasado mes de junio, justo antes del Día de Canadá. En un vestido rojo brillante del diseñador canadiense Pink Tartan y sandalias a juego, sintió cada pulgada un Canuck. Su patio trasero brillaba con luces centelleantes, y estaba lleno de linternas rojas y blancas, banderas de Maple Leaf y un barril grande de Molson. Amigos y vecinos fueron invitados a probar los favoritos de Canadá: queso a la parrilla, rollitos de langosta (Doug tiene parientes en Nueva Escocia) y cócteles de crantini.

Los invitados abrazaron el tema rojo y blanco. Algunos incluso dieron un paso más allá y llegaron goteando en Canadiana cool, franelas, camisetas de hockey y mukluks. Una de las mejores amigas de Alexa apareció con una peluca de mújol y un paquete de seis. «Todo el mundo estaba en el espíritu festivo. Di un discurso para expresar mi gratitud. Y entonces llegamos a la pista de baile.»

La fiesta de Alexa recaudó 5.000 dólares. «Me sentí tan orgullosa», dice. «Los atletas olímpicos sacrifican mucho para representar a su país. No había mejor manera de celebrar su amor y mi amor por Canadá que ayudar a apoyar sus viajes a Londres 2012».

Este verano Alexa apoyará a Canadá. Y sorprendentemente, ya está deseando que llegue otro invierno. «Me encanta enseñar a mis hijas a patinar y a esquiar cosas con las que no me crié», dice.

Hoy Alexa se siente más canadiense que estadounidense, y no lo aceptaría de otra manera. «Canadá trabaja por el bien común. Se trata de que la gente contribuya a ser un país, y aprecio el sutil pero fuerte orgullo del lugar. Es un hermoso mosaico. Los amigos que he hecho son de diversos orígenes y dicen mucho de cómo este país respeta y fomenta la identidad de todos sus ciudadanos, incluso de los nuevos, como yo».