¿Qué es el estrés? – Explicado

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Por Allen Elkin

Definir el estrés no es fácil. Los profesionales que han pasado la mayor parte de sus vidas estudiando el estrés todavía tienen problemas para definir el término. Como bromeó un investigador del estrés, «Definir el estrés es como clavar gelatina en un árbol. Es difícil de hacer!» A pesar de los esfuerzos realizados durante el último medio siglo para asignar un significado específico al término, no existe una definición satisfactoria.

Definir el estrés es muy parecido a definir la felicidad. Todo el mundo sabe lo que es, pero nadie puede estar de acuerdo en una sola definición.

Tal vez usted siempre comenzó sus ensayos de inglés en la escuela secundaria con una definición de diccionario («Webster define tragedia como…»), y aún así tiene que empezar con una definición. Bien, aquí está la definición científica:

En términos más sencillos, el estrés es lo que se experimenta cuando se cree que no se puede hacer frente con eficacia a una situación amenazante. Si usted ve un evento o situación como un reto leve, probablemente siente sólo un poco de estrés; sin embargo, si usted percibe una situación o evento como amenazante o abrumador, probablemente siente mucho estrés.

Por lo tanto, tener que esperar un autobús cuando se tiene todo el tiempo del mundo provoca poco estrés. Esperar a ese mismo autobús cuando llegas tarde a un avión que despegará sin que tú desencadenes mucho más estrés.

Esta diferencia entre las exigencias de la situación y tu percepción de lo bien que puedes sobrellevar esa situación es lo que determina cuánto estrés sientes.

Es posible que prefiera la definición más directa, que se ve comúnmente en las oficinas de negocios, generalmente pegada a una pared en el baño de los empleados:

Sigue con la primera definición.

Parte del problema de definir el estrés es la manera confusa en que se usa la palabra. Usamos la palabra estrés para referirnos a la cosa o circunstancia que nos estresa (estrés = el autobús que nunca llega, la fecha límite, el atasco de tráfico, el ruido repentino, etc.).

Luego usamos la misma palabra para describir la incomodidad física y emocional que sentimos sobre esa situación (estrés = ansioso, dolor de cabeza, irritado, etc.). Así que terminamos sintiéndonos estresados por el estrés! Esto puede ser confuso.

Es mejor usar «factor estresante» o «desencadenante de estrés» cuando se refiere a una situación o evento potencialmente estresante, y «estrés» para sus respuestas emocionales y físicas.