¿Qué es el SARS? – Explicado

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El año 2013 comenzó con las autoridades sanitarias hablando de un “virus similar al SARS” y preocupados por la posibilidad de que se repita el brote de SARS en 2002 y 2003. Pero, ¿qué es el SARS, cómo se transmite y cómo se evita contraerlo?

Definición de SARS

El SARS (por sus siglas en inglés, Severe Acute Respiratory Syndrome) es una enfermedad causada por un coronavirus, un tipo de virus que también es responsable de la gripe, la bronquitis y algunas cepas del resfriado común.

Los primeros casos de SRAS aparecieron a finales de 2002 y se confirmaron a principios de 2003. Durante el transcurso del brote, 8,096 personas fueron diagnosticadas con SARS; 774 (9.5%) de esas personas murieron a causa de él. No se han registrado nuevos casos de SRAS desde 2004.

¿Cómo se transmite el SARS?

Como la mayoría de los virus de este tipo, el SARS se transmite de persona a persona a través de la saliva infectada -desde estornudos, tos, besos y compartir alimentos o bebidas- o de otra manera a través del contacto cercano con una persona infectada. Si alguien con SARS tose en su puño y luego le das la mano, te pones en riesgo.

Una vez que una persona se infecta, el virus puede incubarse durante tres a diez días antes de que aparezcan los síntomas. Los médicos creen que el virus podría transmitirse durante este tiempo de incubación. Los síntomas del SARS son similares a los de la gripe: fiebre, tos seca, falta de aliento o dificultad para respirar, y posiblemente dolores de cabeza, dolores musculares, dolor de garganta, diarrea y fatiga general.

Los casos graves pueden requerir hospitalización, especialmente si el paciente tiene problemas para respirar. Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan que las personas que tienen SARS se queden en casa (excepto en las visitas al médico) durante 10 días después de que los síntomas hayan cesado.

¿Cómo puedo evitar el SARS?

Usted puede protegerse del SARS de la misma manera que se protege de otras enfermedades comunes: Evite las áreas donde haya brotes conocidos y lávese las manos con regularidad. Recibir la vacuna contra la gripe también puede ayudar a protegerlo.

Recursos del SRAS

Un número de organizaciones rastrean el SARS y casos similares y ofrecen una gran cantidad de información sobre la enfermedad. Para obtener más información sobre el SARS, visite estos sitios web: