¿Qué es Elizabethkingia? – Explicado

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Por Kacey Kroh, Abshier House

Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), Elizabethkingia es un organismo bacteriano que se encuentra en el medio ambiente. Debido a que la bacteria es común, rara vez causa infecciones en humanos. Sin embargo, dos brotes no relacionados en el Medio Oeste han ocurrido desde 2014. La atención de los medios de comunicación causada por los brotes ha dejado a muchas personas con preguntas sin respuesta sobre esta nueva amenaza para la salud.

¿Qué le hace Elizabethkingia a los humanos?

Elizabethkingia típicamente no le hace nada a los humanos. Sin embargo, desde 1959 se descubrió que dos de las cepas (Elizabethkingia anophelis y Elizabethkingia meningoseptica) eran mortales para las personas con sistemas inmunológicos debilitados o comprometidos. Esto significa que los bebés, los niños, los ancianos y las personas con inmunodeficiencias y/u otros problemas de salud están en riesgo de infección.

Si la infección ocurre, la bacteria puede causar meningitis, sepsis y una gran cantidad de otros síntomas. Algunos síntomas de Elizabethkingia incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dificultad para respirar
  • Confusión
  • Tos
  • Micción dolorosa
  • Infección renal
  • Funcionamiento deficiente de los órganos
  • Presión arterial baja
  • Bajo flujo de orina / producción de orina
  • Pérdida repentina de peso

Si usted está experimentando varios de estos síntomas, debe consultar a un médico. Este conjunto de síntomas puede ser un indicio de Elizabethkingia, así como de otras enfermedades mortales como el cáncer y el VIH.

Tanto la meningitis como la sepsis son afecciones graves que requieren que busque tratamiento médico de inmediato. Ambos pueden ser fatales y pueden matar en cuestión de horas o días!

¿Dónde se puede encontrar la bacteria Elizabethkingia?

La Elizabethkingia es una bacteria común que se encuentra en el suelo, el agua y las plantas. Las bacterias son más abundantes en ambientes exuberantes y cálidos como bosques tropicales, selvas y áreas tropicales/subtropicales, pero se pueden encontrar en casi cualquier lugar.

Evitar las bacterias es virtualmente imposible. Sin embargo, el contacto con la bacteria no significa que usted se enfermará y morirá. Incluso las personas con sistemas inmunitarios debilitados entran en contacto con este tipo de bacterias de forma regular.

¿Cómo infecta Elizabethkingia a los humanos?

Debido a que la Elizabethkingia es tan común, no está claro exactamente cómo se infecta una persona. Los CDC y el sistema de intercambio de información sobre epidemias, también conocido como Epi-X, no tienen respuestas claras. Sin embargo, indican que la infección es más probable debido a la ingestión de la bacteria por una persona con un sistema inmunológico comprometido o debilitado.

Si está preocupado por ingerir estas desagradables bacterias, puede tomar algunas medidas para aliviar su mente. Por ejemplo, usted puede:

  • Lave bien todas las frutas y verduras antes de cortarlas, pelarlas o comerlas.
  • Lávese las manos regularmente durante todo el día.
  • Cocine los alimentos a las temperaturas seguras recomendadas.
  • Filtrar o comprar agua embotellada.

Si usted todavía está preocupado por la infección de Elizabethkingia, también puede tomar medidas de precaución para estimular su sistema inmunológico haciendo ejercicio, comiendo saludablemente y tomando suplementos vitamínicos que estimulan el sistema inmunológico.

¿Cómo se trata la infección por la bacteria Elizabethkingia?

Si una persona está infectada con Elizabethkingia y se detecta antes de que se presenten síntomas fatales, se puede administrar una serie de antibióticos fuertes para eliminar las bacterias del cuerpo. Debido a que los síntomas típicamente aparecen tan rápidamente, la mayoría de las personas infectadas con la bacteria mueren repentinamente. Además, debido a que las personas infectadas por la bacteria ya tienen problemas de salud subyacentes, no es seguro que la muerte ocurra como resultado de Elizabethkingia u otras complicaciones.