¿Qué es exactamente la diabetes? – Explicado

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Por la Asociación Americana de Diabetes

Usted tiene diabetes, o tal vez alguien a quien ama tiene diabetes. Ese no es un diagnóstico fácil de escuchar. Pero tampoco tiene que ser un desconocido aterrador. De hecho, los científicos saben más sobre la diabetes y tienen más herramientas a su disposición que nunca antes.

La siguiente discusión explica cómo la diabetes afecta su cuerpo. Es bueno saber lo que está sucediendo antes de sumergirse en cómo controlar y tratar la diabetes.

Obtener información sobre el nivel de glucosa en sangre

La diabetes es un trastorno en el que la cantidad de glucosa, también llamada azúcar, es demasiado alta en la sangre. Cuando le diagnosticaron diabetes tipo 2, probablemente le dijeron que su nivel de glucosa en la sangre estaba por las nubes. Pero, ¿por qué su nivel de glucosa en la sangre sería alto?

Todo se reduce a comer – ese tema increíble que a todo el mundo le gusta obsesionar. Cuando usted come alimentos, su cuerpo los descompone en glucosa y luego la glucosa viaja en su torrente sanguíneo hasta las células en espera. Esa glucosa realmente quiere salir de la sangre y entrar en las células porque así es como se obtiene la energía. ¡Ese es el objetivo!

La insulina es una hormona que ayuda a mover la glucosa de la sangre al interior de las células. Sin embargo, las personas con diabetes tipo 2 no producen suficiente insulina o no son tan sensibles a esa hormona. Por lo tanto, la glucosa queda atrapada en la sangre y no puede entrar en las células. Luego se produce un nivel alto de glucosa en la sangre (diabetes).

La glucosa es sólo una simple forma de carbohidratos. Los carbohidratos más simples son los azúcares, y el azúcar más simple es la glucosa. Es la principal fuente de energía de su cuerpo, utilizada para alimentarlo todo, desde levantarse por la mañana hasta llevar a su perro a pasear. ¿Es glucosa en sangre o azúcar en sangre? En realidad, son lo mismo. La glucosa en sangre es azúcar simple. Por lo tanto, es posible que escuche a la gente decir que sus “azúcares” son demasiado altos o que su nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto. La glucosa en sangre es el término más técnico; el azúcar es el término más coloquial.

La poderosa hormona insulina

Usted probablemente ha oído hablar de la insulina y puede asociarla con inyecciones o con una bomba de insulina. Normalmente pensamos en eso como la medicación sintética o artificial. Pero la hormona en su cuerpo también es insulina. Y es una de las hormonas más importantes para ayudarle a metabolizar sus alimentos y obtener energía.

Las células beta especializadas del páncreas producen insulina. El páncreas, que es totalmente esencial y subestimado (hasta que deja de funcionar), es pequeño, mide aproximadamente 6 pulgadas de largo y se sienta justo detrás de su estómago.

El páncreas tiene células islote que incluyen tanto células beta, que producen insulina, como células alfa, que producen otra hormona llamada glucagón. Tanto la insulina como el glucagón son importantes para metabolizar los alimentos.

Las células beta son las únicas que producen insulina. En la diabetes tipo 2, varias cosas están sucediendo con esas células beta:

  • Las células beta no funcionan bien. No producen tanta insulina como se supone que deben.
  • Puede haber menos células beta de lo habitual.
  • Las células beta que están produciendo toda la insulina se queman (súper cansadas) y eventualmente producen menos insulina. Es un ciclo en el que la producción de insulina puede empeorar con el tiempo.

Al mismo tiempo que las células beta luchan en el páncreas, ocurre otra locura: Las células de su cuerpo se vuelven menos sensibles a la insulina. Así que, aunque la insulina pueda estar sentada justo al lado de la glucosa junto a una célula, diciendo: “¡Hey, déjanos entrar! En cambio, sus células necesitan más insulina que nunca antes para permitir que esas moléculas de glucosa entren. Esto se denomina resistencia a la insulina o disminución de la sensibilidad a la insulina.

Es un doble golpe: su páncreas produce menos insulina y, sin embargo, usted necesita más insulina que nunca antes. No es una buena combinación.

Si su cuerpo no produce suficiente insulina o si usted tiene resistencia a la insulina, su glucosa no puede entrar en sus células y se acumula en su sangre. Esto se llama glucosa alta en la sangre. Es el factor clave que define la diabetes.

Los científicos todavía están tratando de averiguar por qué las células beta fallan o mueren – y también por qué el cuerpo se vuelve menos sensible a la insulina. Si pueden llegar al fondo de esas preguntas, estamos en camino hacia una cura para la diabetes tipo 2.

Mientras tanto, los científicos saben que la sensibilidad a la insulina puede mejorar con el ejercicio. Sólo un corto período de ejercicio puede mejorar la sensibilidad a la insulina hasta por 24 horas. Es otro efecto asombroso de interrumpir el sudor además de quemar calorías.

La insulina es una hormona que ayuda a las células a utilizar la glucosa como fuente de energía. Está hecho de células beta en el páncreas. Las personas con diabetes tipo 2 pueden no producir suficiente insulina o pueden no ser tan sensibles a la insulina, o ambas cosas.