¿Qué es una discusión saludable entre padre e hijo?

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Las madres cansadas de los desempolvamientos nocturnos de la mesa de la cena con sus hijos tercos pueden querer leer este estudio reciente (a través de Time.com), si sólo por el breve rayo de esperanza que otorga para la armonía futura.

Los psicólogos clínicos de la Universidad de Virginia encontraron que los adolescentes que se mantuvieron firmes en una discusión con sus madres -los afortunados padres fueron excluidos del experimento- eran más propensos a resistir la presión de sus pares para usar alcohol y drogas que los adolescentes que se rindieron con demasiada facilidad en conflictos con la madre.

Discutir, al parecer, es una habilidad positiva en la vida para que los niños aprendan a una edad temprana. Y no hay nadie mejor para que los niños pulan sus habilidades de debate que la pobre madre.

Para el estudio, que fue publicado recientemente en el Journal of Child Development, los investigadores observaron tanto conversaciones como disputas entre 175 adolescentes y sus madres. El estudio comenzó cuando los niños tenían 13 años y continuó más tarde cuando tenían entre 15 y 16 años. Finalmente, el estudio reveló que los adolescentes que se mantuvieron firmes en una disputa con su madre a la edad de 13 años demostraron ser menos susceptibles a la presión de grupo a los 15 y 16 años.

Los adolescentes toman nota: los más exitosos de los teólogos adolescentes argumentaron sus puntos con calma y sin perder la calma. No recurrieron a lloriquear, gritar, llorar u otras formas de comportamiento mocoso.

Pero los investigadores también descubrieron otro componente crítico para fomentar el desarrollo de las facultades racionales de un adolescente: el apoyo de los padres cuando los niños vienen a pedir consejo. Las adolescentes cuyas madres apoyaban, eran positivas y cálidas cuando se les pedía consejo también mostraron una menor susceptibilidad a la presión de los compañeros.

Sin embargo, dar a un adolescente el derecho de argumentar su caso no significa que los padres tengan que aceptar un comportamiento con el que no están de acuerdo. Más bien, sólo subraya el valor de encontrar un equilibrio entre la orientación de los padres y el control parental a medida que los niños maduran.

Dennis Embry, presidente del Instituto PAXIS, en Tucson, Arizona, dijo a Time:

«Lo que quieres es cambiar la conversación del control a la exploración de cómo pueden convertirse en seres humanos autosuficientes.»