Cómo afecta el maquillaje genético al peso corporal

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

Aunque el mecanismo exacto no está claro, muchos expertos en salud creen que cada persona nace con un rango de peso genéticamente predeterminado que el cuerpo se esfuerza por mantener. Los cuerpos humanos usaban este sistema para protegerlos del hambre cuando el acceso a la comida no era tan fácil como un viaje al autoservicio o una carrera al supermercado de la esquina.

De acuerdo con la teoría del punto de ajuste, su cuerpo tiene un punto de ajuste: el peso que su cuerpo mantiene de manera natural y fácil. Esto generalmente está dentro de un rango de peso saludable para la mayoría de las personas. Desafortunadamente, este nivel es generalmente más alto que el de la mayoría de las personas, cosméticamente hablando, y puede explicar por qué alcanzar una meta de peso deseada – especialmente bajar esas molestas 5 o 10 libras – puede ser tan difícil.

Los laboratorios investigan mucho sobre los genes de los ratones. La investigación es prometedora y de rápido desarrollo. Por ejemplo, un gen llamado ob es responsable de la producción de leptina, una sustancia similar a las hormonas que ayuda al cerebro a regular el apetito. La leptina, que se produce en las células grasas, viaja al cerebro, señalándole que las células tienen suficiente grasa para que el mecanismo del apetito se pueda apagar. Otro gen, conocido como db, también regula la leptina para reducir el apetito, pero también aumenta el metabolismo para controlar qué tan rápido o lentamente se usan las calorías.

Otra familia de genes llamada FOX ha sido encontrada en ratones que no aumentan de peso, sin importar cuánto pesen. El gen PPARd que se activa en ratones delgados les ayuda a quemar calorías más rápido que los ratones cuyo PPARd no estaba activo. Los científicos sólo han encontrado material genético similar en el ADN humano; desafortunadamente, todavía no han encontrado exactamente la combinación de genes o su estructura que conduce a la obesidad en los seres humanos – pero están trabajando en ello.

Los investigadores sospechan que las células de las personas obesas han disminuido la actividad genética de la misma manera que las personas con diabetes han reducido su sensibilidad a la insulina.