Cómo afectan los medicamentos a la fatiga suprarrenal

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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

Los medicamentos comúnmente recetados, como los esteroides inhalados y las estatinas, son probablemente importantes en el desarrollo de la fatiga suprarrenal. Exploremos cómo los medicamentos esteroides y las estatinas influyen en la fatiga suprarrenal.

El papel de los medicamentos esteroides en la fatiga suprarrenal

Los médicos prescriben medicamentos esteroides como la prednisona para tratar muchas afecciones, desde asma y enfisema hasta formas debilitantes de artritis y lupus. Los médicos saben que cuando alguien toma esteroides orales durante unos días, disminuye la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

Para muchas afecciones crónicas, las personas requieren múltiples dosis de prednisona oral. Muchos estudios sugieren que el uso crónico de esteroides recetados por vía oral puede afectar la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

Aunque mucha atención en la comunidad médica se ha centrado en los esteroides orales, poca atención se ha centrado en los efectos de los esteroides inhalados y la fatiga suprarrenal. Dado que a millones de niños y adultos se les recetan esteroides inhalados para que los tomen diariamente para afecciones pulmonares crónicas, es importante comprender los efectos del uso prolongado inhalado sobre la función suprarrenal.

En un artículo de la revista Allergy, Asthma, and Clinical Immunology publicado en 2010, los investigadores examinaron el papel de los esteroides inhalados en el desarrollo de la supresión de la función de las glándulas suprarrenales; esto significa que la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol está inhibida.

Los niños que han estado tomando altas dosis de esteroides inhalados para el asma pueden mostrar los efectos de la supresión suprarrenal. Es factible que la supresión suprarrenal debido al uso de esteroides inhalados pueda contribuir a la fatiga suprarrenal con el tiempo. Los esteroides inhalados pueden afectar la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol cuando sea necesario, de manera similar a como lo hacen los esteroides orales, hasta un año después de que alguien descontinúa los esteroides inhalados.

El papel de los medicamentos con estatinas en la fatiga suprarrenal

Los medicamentos con estatinas son una clase de medicamentos comúnmente prescritos para el tratamiento del colesterol alto y las enfermedades cardíacas. El colesterol es el ingrediente fundamental en la síntesis de hormonas de las glándulas suprarrenales. Los medicamentos con estatinas inhiben la síntesis de colesterol, así que, ¿podrían jugar un papel en el desarrollo de la fatiga suprarrenal?

Un estudio en los Archives of Internal Medicine en 2012 examinó a más de 1,000 individuos que estaban tomando un medicamento con estatinas. Los autores analizaron dos medicamentos, la simvastatina (Zocor) y la pravastatina (Pravachol). Los autores anotaron que el 40 por ciento de los que tomaban simvastatina informaron sobre un aumento en la fatiga. Se informó un aumento de la fatiga con menos frecuencia con la pravastatina.

¿Fue la fatiga reportada simplemente un efecto secundario del medicamento de estatinas en sí, o el medicamento afectó el funcionamiento de las glándulas suprarrenales, causando la fatiga? Otros dos estudios de laboratorio podrían arrojar algo de luz sobre esta cuestión.

En un artículo del 2003 del British Journal of Pharmacology, los investigadores sintieron que la simvastatina disminuyó la sensibilidad de las glándulas suprarrenales y disminuyó la secreción de aldosterona, una hormona suprarrenal importante. Un estudio de laboratorio del Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics en 2008 señaló que la simvastatina puede inhibir la producción de las hormonas de estrés epinefrina y norepinefrina, que son responsables de la reacción de pelear o escapar.

Si usted está tomando un medicamento estatina y está lidiando con la fatiga, pregúntele a su médico si sería prudente descontinuar el medicamento y evaluar su función suprarrenal.