Cómo apoyar a su pareja que amamanta

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Por Mathew Miller, Sharon Perkins

Si su pareja decide amamantar, usted puede estar respirando un suspiro de alivio de que los deberes nocturnos no recaerán sobre usted, ¡pero no tan rápido! Los bebés amamantados por lo general comen con más frecuencia que los bebés alimentados con biberón porque digieren la leche materna más fácilmente.

Si usted está durmiendo en pareja o incluso si el bebé está al otro lado de la habitación, probablemente estará despierta a las 12 a.m., 3 a.m. y 6 a.m., también.

Incluso si normalmente duermes como un muerto y no te despertarías si el Titanic flotara en tu dormitorio, levantarte y ofrecer apoyo para al menos una de las alimentaciones nocturnas puede ser una maravillosa contribución para tu pareja y hacer que te sientas más cerca de tu bebé.

Consiga una bebida para su pareja, ayúdela a ponerse en una posición cómoda y hable con ella si quiere conversar. Las charlas nocturnas son propicias para las confidencias y las discusiones para las que tal vez no tenga tiempo durante el día.

Si trabajas a tiempo completo, levantarte por la noche es difícil, pero vale la pena. Conocer mejor a tu nueva persona y a tu pareja vale la pena el sacrificio, y esta vez también pasará, más rápido de lo que puedas imaginar.

Cómo los padres pueden ayudar a iniciar la lactancia materna

Aunque amamantar parece que debería ser fácil y natural, no siempre lo es. Muchas mujeres hoy en día no tienen modelos a seguir para la lactancia materna; sus madres pueden no haber amamantado, sus amigas pueden no estar haciéndolo, y usted tampoco es de mucha ayuda.

La mayoría de los hospitales tienen asesores de lactancia para ayudar a las madres primerizas a comenzar a amamantar. Algunos también ofrecen visitas a domicilio si es necesario. Si usted tiene una doula, ella será invaluable para ayudar con los problemas que surjan.

Con todo lo dicho, es útil saber cuáles son los problemas más comunes de la lactancia materna:

  • Problemas de enganche: Las mujeres con pezones grandes o planos a menudo tienen dificultades para lograr que el bebé se prenda. Esto es frustrante tanto para la madre como para el bebé y a menudo termina con lágrimas en ambos casos. Si el bebé no está bien enganchado, no recibirá suficiente leche. Un bebé que no se agarra bien también puede causar sangrado, grietas y dolor en los pezones, y la paciencia a menudo puede vencer los problemas de agarre. Algunas veces, sin embargo, se necesita asistencia adicional de un protector de pezón. Un protector de pezón se coloca sobre el pezón de la madre para darle al bebé algo a qué agarrarse si sus pezones están muy planos.
  • Ansiedad paterna: Muchos de los nuevos padres están obsesionados con el peso de su bebé. La lactancia materna puede frustrar a los padres que quieren saber cuánta leche está obteniendo el bebé en cada toma. Sin embargo, usted todavía puede medir su ingesta si tiene una báscula para bebés y realmente tiene que saberlo; simplemente pese al bebé antes y después de alimentarlo y compare. No le cambies la ropa, ni siquiera el pañal, o el peso no será exacto. Una báscula para bebés puede salvar la cordura de los padres obsesionados con el peso. Pero si su bebé está produciendo pañales mojados de seis a ocho veces al día, junto con un pañal de caca al menos cada dos días, lo más probable es que esté recibiendo lo suficiente.
  • Problemas de suministro: La mayoría de las mujeres tienen suficiente suministro de leche a partir del tercer día después del parto, pero algunas necesitan suplementos para aumentar el suministro de leche. Beber mucho líquido, descansar lo suficiente y tomar hierbas como el fenogreco pueden ayudar a aumentar el suministro. Antes de que se establezca un buen suministro de leche, no se recomienda complementar la dieta del bebé con fórmula o bombeo en lugar de lactancia, ya que la succión aumenta el suministro. El bombeo no es tan efectivo como la succión de un bebé para estimular el suministro de leche. La leche materna es el sistema original de oferta y demanda.

Explicación de los frascos suplementarios para los papás

Después de que el suministro de leche de su pareja esté bien establecido, usted puede darle a su bebé biberones suplementarios de fórmula o leche materna extraída. La alimentación con biberón es una buena manera de alimentar al bebé de vez en cuando y le da a su pareja la oportunidad de salir de la casa o de tomar una ducha ininterrumpida.

Sin embargo, la disminución del número de veces que se amamanta al día reduce el suministro de leche, así que no se exceda con los biberones suplementarios. Lo más probable es que la madre todavía tenga que sacarse la leche y guardarla para una alimentación posterior.

No se sorprenda si el bebé no entiende bien qué hacer con el biberón al principio. La alimentación con biberón y la lactancia materna requieren una posición de la lengua y técnicas completamente diferentes por parte del bebé. Algunos bebés rechazan los biberones suplementarios, lo cual puede ser un problema si su pareja se enferma o por alguna razón no puede amamantar.

Aunque usted puede alimentar a un lactante recalcitrante con un cuentagotas, el proceso ciertamente no es divertido para ninguno de los dos. Algunos médicos recomiendan un biberón suplementario ocasional después de que la lactancia esté bien establecida, de modo que el bebé se acostumbra a tomar un biberón ocasional. Consulte con su pediatra.

Muchos padres envidian un poco la cercanía de la relación de amamantamiento y disfrutan del contacto piel a piel mientras alimentan al bebé. Otros encuentran esto demasiado raro. Cualquiera que sea el campamento en el que se encuentre, los biberones suplementarios pueden darle tiempo para estudiar el rostro de su bebé en detalle y deleitarse con el milagro que usted ha creado.

Conceptos básicos de los extractores de leche materna

Bombear para llenar una botella suplementaria o si su pareja vuelve al trabajo es más fácil de lo que solía ser. Su pareja puede usar una bomba eléctrica que sea más eficiente que las antiguas bombas tipo bocina de bicicleta. Una bomba realmente buena puede ser muy cara, pero vale la pena si su pareja la va a usar mucho.

El seguro reembolsará el costo de alquilar o comprar un surtidor según la Ley de Atención Asequible. El bombeo no es ni mucho menos tan eficiente como lo es la lactancia, por lo que la cantidad producida puede ser mucho menor de lo que usted cree que debería ser. Esta diferencia es normal y no es un signo de que el bebé no esté recibiendo suficiente leche.