Cómo identificar la hiedra, el roble y el zumaque venenosos

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Por Sarah Densmore

No hay nada como una larga caminata por la naturaleza para aliviar el estrés y vigorizar su alma. Tampoco hay nada como un paisaje boscoso que te ponga en riesgo de entrar en contacto con uno de los mayores irritantes de la piel del verano: la hiedra venenosa, el roble o el zumaque.

Si usted es un pie tierno, puede que no sepa cómo son estas tres plantas. Pero cuando se trata de comunicarse con la naturaleza, la ignorancia no es una bendición. Dentro de las 12 a 72 horas de haber tocado cualquiera de estas plantas, usted podría desarrollar un sarpullido rojo muy incómodo, con comezón y antiestético, acompañado de hinchazón y ampollas.

El ingrediente que induce comezón en los tres es el urushiol. Es un aceite que se encuentra en las hojas, tallos y raíces de las plantas. El urushiol se adhiere a todo lo que toca. Así que si acaricias a tu perro o te subes a tu bicicleta después de que se haya rozado contra un arbusto de roble venenoso, podrías terminar con un sarpullido. Además, si alguien está quemando las plantas y usted está cerca, el urushiol transportado por el aire puede caer sobre su piel y causar una erupción con picazón.

La hiedra, el roble y el zumaque venenosos crecen en la mayoría de las regiones del país. Esto es lo que hay que buscar – y mantenerse alejado de – cuando se está en medio de la vida vegetal.

  • Hiedra Venenosa: Las características de esta planta son sus hojas de color verde sólido y puntiagudas que cuelgan del tallo en grupos de tres. Crece como una vid y como un arbusto. La apariencia de la hiedra venenosa puede cambiar con las estaciones. Produce flores amarillo-verdosas en primavera y sus hojas verdes pueden cambiar a amarillas y rojas en otoño.

Imagen cortesía de www.poison-ivy.org

  • Roble Venenoso: Al igual que la hiedra, las hojas de roble venenoso también se agrupan en grupos de tres. Los bordes de las hojas de color verde sólido, aunque recuerdan a un roble, son menos dramáticos. El roble venenoso se ve más a menudo en forma de arbusto, pero también puede crecer como una vid.

Imagen cortesía de www.poison-ivy.org

Cuando se trata de identificar la hiedra venenosa y el roble, una regla empírica rápida es: Hojas de tres, cuidado conmigo.

  • Zumaque venenoso: Este productor de sarpullido prospera en el agua. Generalmente se encuentra en áreas pantanosas o pantanosas donde crece como un árbol pequeño o un arbusto alto. Las hojas de zumaque venenosas pueden tener manchas negras rellenas de urushiol o manchas negras parduscas. Los tallos foliares contienen de siete a trece folíolos.

Imagen cortesía de www.poison-ivy.org