Cómo identificar los activos intangibles

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Por Maire Loughran

Probablemente esté familiarizado con los intangibles de otras clases de contabilidad que ha tomado. Sin embargo, su libro de texto de contabilidad intermedia tiene un enfoque ligeramente diferente a la discusión al dividir los dos tipos de intangibles en seis categorías diferentes: marketing, cliente, artístico, contrato, tecnología y buena voluntad.

Comercialización como activos intangibles

Estos intangibles ayudan a promover los bienes o servicios de la empresa. Su gran activo intangible relacionado con la comercialización es una marca registrada. Estos activos son signos, símbolos o nombres únicos que la empresa utiliza para crear una marca o imagen única. Por ejemplo, piense en «Kleenex» versus «pañuelos de papel».

Si una empresa compra la marca a otra empresa, capitaliza el precio de compra. Si la empresa desarrolla la marca por sí misma, todos los costes relacionados con su desarrollo se capitalizan, excepto los costes de investigación y desarrollo.

Si los costos de desarrollo de la marca son irrelevantes, sólo hay que gastarlos. ¿Qué es lo material y qué es lo inmaterial? Bueno, todo es relativo. Lo que puede ser material para una empresa puede ser irrelevante para otra. Por ejemplo, para una empresa multinacional que vale millones de dólares, 50.000 dólares es probablemente irrelevante. Mientras que la misma cantidad es muy importante para una empresa más pequeña, con un valor de decenas de miles.

La información relacionada con el cliente es un activo intangible

Sus grandes activos intangibles relacionados con el cliente son las listas de clientes y cualquier otra información relacionada con el cliente. Cada vez que usted es el (des)afortunado receptor de una oferta de tarjeta de crédito no solicitada, ha sido una víctima desafortunada de la compra y venta de información relacionada con el cliente. Como probablemente puedas adivinar, este activo es extremadamente lucrativo.

Entonces, ¿cómo se explica si la empresa compra una lista de clientes de otra empresa? En primer lugar, debe calcular la vida útil del activo fijo relacionado con el cliente. También tiene que mirar hacia el futuro y decidir si su empresa podrá vender la lista de clientes a otra empresa cuando haya terminado con ella. En otras palabras, ¿tiene la lista valor residual?

Activos intangibles artísticos

Los bienes intangibles relacionados con el arte incluyen elementos como los derechos de autor, que protegen los derechos de propiedad. En otras palabras, alguien no puede usar el trabajo impreso de la compañía (libros, poemas y similares) o el trabajo grabado (partitura musical, letras de canciones, películas, etc.) sin permiso. Cualquier obra original está automáticamente protegida por derechos de autor.

Capitalizar el costo de adquirir un derecho de autor y también el costo de defenderlo si algún plagiario desagradable comienza a usar el material sin permiso. A continuación, asignar los costes de los derechos de autor a su vida útil.

Activos intangibles relacionados con los contratos

Los intangibles relacionados con los contratos incluyen acuerdos de franquicia, licencias y permisos. Por ahora, tenga en cuenta que una franquicia es un negocio que tal vez comenzó como una tienda de una sola ubicación, pero que se hizo tan popular que los propietarios originales permitieron que otras personas abrieran tiendas con el mismo concepto en otras ubicaciones.

Las partes de una franquicia son el franquiciador, la parte que concede los derechos comerciales, y el franquiciado, la persona que compra el derecho a utilizar el modelo comercial del franquiciador.

Las licencias y permisos entran en juego cuando una agencia gubernamental otorga a una empresa privada derechos de operación, como el uso de las calles de la ciudad o áreas designadas para las paradas de taxis.

Gastar el costo de adquirir una franquicia durante la vida del contrato. Gastos anuales de franquicia en el período financiero en el que el franquiciado incurre en ellos.

Las licencias y permisos se capitalizan si la compañía puede igualar los costos para obtener el derecho de operación con la licencia o permiso real. Una vez más, los gastos de minimis, o costes inmateriales, cuando se producen.

Si una empresa paga una garantía mínima por el privilegio asociado a la licencia o permiso, el importe de la garantía se registra como un activo intangible y pasa al balance general a lo largo de la vida especificada en el acuerdo de licencia.

La tecnología como activo intangible

El gran intangible relacionado con la tecnología son las patentes. Una patente proporciona licencias para invenciones u otros procesos y diseños únicos. Los artículos que las patentes protegen van desde los productos farmacéuticos, pasando por los circuitos de los automóviles, hasta los diseños de maquinaria únicos.

Si una empresa compra una patente al inventor, el coste capitalizado es el precio de compra más todos los costes incurridos como parte del proceso de adquisición, como los honorarios legales. Los costos que conducen a las patentes desarrolladas internamente no se capitalizan, sino que se muestran inmediatamente como gastos en la cuenta de resultados.

A diferencia del fondo de comercio, estas cinco categorías de activos intangibles son relevantes para las operaciones diarias de casi cualquier negocio.

Las mejoras de arrendamiento, que son costes en los que incurre una empresa cuando alquila su ubicación comercial y actualiza la superficie de alquiler con características que no puede llevar consigo al final del contrato de arrendamiento, también se consideran activos intangibles. En esta situación, los balances generales preparados de acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) mejoran los contratos de arrendamiento a tanto alzado con PP&E.