Esclerosis múltiple: ¿Qué es la neuritis óptica?

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

La neuritis óptica, o inflamación del nervio óptico, es el trastorno visual más común asociado con la esclerosis múltiple (EM), y a menudo es el primer síntoma de EM de una persona. Con la neuritis óptica, usted puede tener alguno o todos los siguientes problemas:

  • Pérdida de la visión en un ojo (Aunque la pérdida en ambos ojos simultáneamente es rara, no es raro que ocurran cambios visuales en el otro ojo durante episodios posteriores de neuritis óptica).
  • Puntos ciegos en el centro del campo visual
  • Visión de color descolorida o descolorida
  • Sensibilidad de contraste reducida, lo cual dificulta ver cosas que no contrastan claramente con el fondo (por ejemplo, una impresión gris en papel azul)
  • Dolor detrás del ojo afectado
  • Fenómenos visuales, como destellos de luz
  • Respuesta lenta de las pupilas a los cambios en la luz

Es probable que sus síntomas empeoren en el transcurso de unos pocos días o semanas y luego mejoren gradualmente. Algunas personas se recuperan en un mes, mientras que otras necesitan hasta un año o más. La mayoría de las personas recuperan la visión normal o casi normal, pero usted puede encontrar que la calidad de su visión, incluyendo la sensibilidad al contraste y la visión de color, permanece un tanto fuera de lugar. Tenga en cuenta que cualquiera de los cambios puede afectar su conducción diurna y nocturna.

La neuritis óptica puede resolverse por sí sola, lo que significa que la paciencia es todo lo que necesita. Sin embargo, un régimen de altas dosis de corticosteroides intravenosos – por ejemplo, un tratamiento de tres a cinco días de Solu-Medrol (metilprednisolona), que a veces es seguido por varios días de una dosis reducida de esteroides orales – puede acelerar su recuperación.

Entonces, la pregunta es si tratar o no. Debido a que los corticosteroides no tienen ningún beneficio a largo plazo, y debido a que pueden tener efectos secundarios desagradables, esperar es una opción. Sin embargo, si su seguridad o capacidad para funcionar se ve comprometida por los cambios en la visión, los especialistas en EM recomiendan el tratamiento.

La mayoría de los especialistas también recomiendan el tratamiento si la neuritis óptica es su primer síntoma de EM porque los corticosteroides intravenosos administrados en ese momento pueden retrasar un segundo evento desmielinizante en algunas personas y, por lo tanto, el diagnóstico de EM. A corto plazo, le sugerimos que marque las entradas, escaleras y escalones con cinta de alto contraste, que encienda las luces tan alto como pueda y que use anteojos con lentes polarizantes.

La inflamación del nervio óptico también puede ocurrir sin causar ningún síntoma. En otras palabras, el daño ocurre en el nervio óptico sin que usted note ningún cambio en su visión. Por eso, la prueba del potencial visual evocado puede ser útil para hacer el diagnóstico de la EM. Esta prueba puede detectar evidencia de desmielinización aunque usted no sea consciente del problema.

La tomografía de coherencia óptica (TCO) es otro examen que puede evaluar la salud del nervio óptico. La TCO es una prueba indolora y no invasiva que utiliza luz para medir el diámetro del nervio óptico y le permite al médico saber qué daño, si lo ha habido, se ha producido a causa de ataques anteriores de neuritis óptica.

Los síntomas de la neuritis óptica pueden aparecer cuando su cuerpo está sobrecalentado, ya sea por el ejercicio, el calor, el clima húmedo o la fiebre. Este brote temporal, llamado fenómeno de Uhthoff, es un ejemplo de una seudoexacerbación que puede ocurrir cuando su cuerpo está sobrecalentado, lo que significa que los síntomas desaparecen tan pronto como su temperatura corporal vuelve a la normalidad.

Debido a que sólo se necesita una pequeña elevación en la temperatura corporal central para causar este fenómeno en algunas personas, manténgase fresco con el aire acondicionado y las bebidas frías, particularmente cuando haga ejercicio o durante los períodos de clima cálido.

Los problemas de la visión de la EM son tratados por su neurólogo o un neurooftalmólogo (un médico que se especializa en problemas oculares de origen neurológico) en lugar de por su doctor de atención de la vista habitual. Sin embargo, tanto si tiene problemas oculares relacionados con la EM como si no, debe seguir recibiendo la atención ocular y visual estándar de su optometrista u oftalmólogo.