¿Qué es la Guía Alimentaria de MyPlate?

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Con el aumento de la obesidad tanto en niños como en adultos en los Estados Unidos, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) publicó una nueva guía de alimentos, MyPlate, para reemplazar a la Pirámide de Guías de Alimentos que tanto conocen muchos estadounidenses.

Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

¿Cuáles son las recomendaciones de MyPlate para comidas saludables?

La Guía de Alimentos MyPlate identifica las proporciones de las comidas diarias para los grupos de frutas, verduras, granos, proteínas y productos lácteos; y es una ilustración fácil de entender diseñada para ayudar a los estadounidenses a construir un plato saludable a la hora de comer.

Más de un tercio de los niños y dos tercios de los adultos en los Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos. Con el fin de ayudar a detener esta epidemia, el USDA desarrolló el icono MyPlate para simplificar las recomendaciones de las Guías Alimentarias 2010 para los estadounidenses y para ayudar a los ciudadanos a adoptar hábitos alimenticios saludables.

El logotipo de MyPlate divide un plato de la cena en cuatro secciones para verduras, frutas, granos y proteínas, con un quinto plato más pequeño a un lado para los lácteos. Las porciones de frutas y verduras constituyen la mitad del plato para enfatizar la recomendación de incluir frutas y verduras como la mitad de cada comida.

He aquí algunas sugerencias clave que acompañan a la guía de MyPlate:

  • Haga la mitad de su plato de frutas y verduras.
  • Cambie a leche descremada o baja en grasa (1%).
  • Haga por lo menos la mitad de sus granos enteros.
  • Vaya magro con las proteínas.
  • Compare el sodio (sal) en alimentos como la sopa, el pan y las comidas congeladas, y elija alimentos con números más bajos.
  • Beba agua en lugar de bebidas azucaradas.
  • Encontrar un equilibrio entre la alimentación y la actividad física.
  • Disfruta tu comida, pero come menos.
  • Evite las porciones demasiado grandes

En conjunto con MyPlate, el USDA publicó la Serie de Educación Nutricional de Diez Consejos para proporcionar más información sobre varios temas, incluyendo cada uno de los grupos de alimentos, la actividad física, las compras de frutas y verduras, temas vegetarianos, recetas y otros consejos útiles.

Puede encontrar más información en ChooseMyPlate.gov.

¿Qué era la Pirámide Alimenticia?

La pirámide de alimentos original era una herramienta de educación nutricional ampliamente reconocida que traducía las recomendaciones nutricionales en un gráfico piramidal que mostraba las cantidades de alimentos que había que comer cada día. La Pirámide de los Alimentos describió un enfoque de dieta total y metas detalladas para la adecuación y moderación de los nutrientes, incluyendo rangos de ingesta diaria de alimentos para tres niveles calóricos. La ilustración de la pirámide tenía por objeto ilustrar los conceptos de variedad, moderación y proporción.

Algunos expertos en nutrición criticaron a la Pirámide Alimenticia por no reflejar las últimas investigaciones sobre dietética, citando algunas opciones dietéticas permitidas por las recomendaciones de la Pirámide Alimenticia que estaban relacionadas con la enfermedad cardiaca. Además, algunos expertos observaron que el grupo rico en proteínas no diferenciaba adecuadamente entre carnes, aves, pescado, frijoles y nueces; mientras que otros sugirieron que las cantidades para diferentes tipos de alimentos carecían de claridad al establecer el máximo de porciones en algunas categorías (proteínas) y el mínimo de porciones para otras (frutas).

¿Cómo se originaron las guías de alimentos?

El USDA ha publicado guías de alimentos para ayudar a los estadounidenses con sus elecciones de alimentos durante casi un siglo. Desde 1916 hasta la década de 1930, el USDA publicó «Food for Young Children» y «How to Select Food», que establecieron una guía basada en grupos de alimentos y medidas domésticas. Durante la década de 1940, «A Guide to Good Eating (Basic Seven)» (Una guía para comer bien (Basic Seven)) incluía el número diario de porciones necesarias de cada uno de los siete grupos de alimentos, pero carecía de tamaños de porciones específicos.

De 1956 a 1970, «Food for Fitness, A Daily Food Guide (Basic Four)», simplificó cantidades específicas a cuatro grupos de alimentos, pero omitió sugerencias sobre grasas, azúcares e ingesta de calorías apropiadas. En 1979, la «Guía de alimentos diarios sin complicaciones» añadió un quinto grupo a los Cuatro Básicos que recomendaba el consumo moderado de grasas, dulces y alcohol. La Rueda de los Alimentos, desarrollada en 1984, estableció metas de suficiencia y moderación de nutrientes basadas en los cinco grupos de alimentos de las guías anteriores.

En 1992, el USDA publicó la conocida Pirámide de los Alimentos (un concepto desarrollado por Suecia en 1974) y la actualizó en 2005. La actualización de 2005 de la Pirámide de los Alimentos simplificó la ilustración, agregó una categoría para los aceites y el concepto de actividad física al mostrar una figura que sube escaleras al lado de la pirámide.

Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

¿Existen otras guías para una alimentación sana y segura?

La Organización Mundial de la Salud utiliza una guía llamada Los Tres Cincos, que presenta cinco puntos clave en tres categorías: alimentos más seguros, dieta saludable y actividad física adecuada. Aquí están las cinco claves de cada categoría:

Alimentos más seguros

  • Mantenga los alimentos limpios.
  • Separe los alimentos crudos y cocidos.
  • Cocine bien los alimentos.
  • Mantenga los alimentos a temperaturas seguras.
  • Utilizar agua potable y materias primas.

Dieta saludable

  • Déle a su bebé sólo leche materna durante los primeros 6 meses de vida.
  • Coma una variedad de alimentos.
  • Coma muchas verduras y frutas.
  • Coma cantidades moderadas de grasas y aceites.
  • Coma menos sal y azúcares.

Actividad física apropiada

  • Si usted no está físicamente activo, no es demasiado tarde para comenzar la actividad física regular y reducir las actividades sedentarias.
  • Manténgase físicamente activo todos los días de todas las maneras que pueda.
  • Haga al menos 30 minutos de actividad física de intensidad moderada 5 o más días a la semana.
  • Si puede, disfrute de una actividad física de intensidad vigorosa y regular para obtener beneficios adicionales para la salud y el buen estado físico.
  • Los jóvenes en edad escolar deben realizar al menos 60 minutos de actividad física de intensidad moderada a vigorosa todos los días.