¿Qué es la vida asistida? – Explicado

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Por Carol Levine

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La vida asistida en lo que respecta al cuidado a largo plazo de los ancianos es un término que a menudo se utiliza como si todo el mundo lo entendiera de la misma manera. Pero ese no es el caso. La vida asistida es sólo un término genérico como hotel o automóvil que cubre muchas opciones.

Antes de entrar en detalles, comience con una definición simple: La vida asistida es una residencia donde grupos de personas comparten comidas y otras actividades y donde los individuos pueden recibir asistencia personal para mantener su independencia. Las personas que eligen la vida asistida típicamente tendrían dificultad para vivir completamente por su cuenta, pero no requieren atención médica constante.

También puede pensar en la vida asistida como un paso intermedio en el cuidado a largo plazo. Se encuentra en el centro del espectro de los cuidados a largo plazo, que a menudo van desde la vida independiente a la vida asistida, pasando por los cuidados en el hogar de ancianos.

La vida independiente puede ser en su propia casa, o en el nivel básico de vida asistida o en una vivienda especial para personas mayores. Alrededor del 70 por ciento de los residentes de la vivienda asistida llegan a la institución desde su propia casa o apartamento.

La mayoría de las definiciones de vida asistida provienen de fuentes de la industria o del gobierno y enfatizan diferentes aspectos de este entorno de cuidados a largo plazo. Es importante tener en cuenta la fuente cuando se recopila información. Por ejemplo, la Federación de Vida Asistida de América, una organización comercial, dice: «La vida asistida es una opción de vivienda y atención de la salud que combina la independencia y el cuidado personal en un entorno residencial».

El Eldercare Locator, un servicio gratuito conectado con la Administración Federal del Envejecimiento (AoA), tiene una definición aún más específica: «Los centros de vida asistida ofrecen una alternativa de alojamiento para los adultos mayores que pueden necesitar ayuda para vestirse, bañarse, comer e ir al baño, pero que no requieren los cuidados médicos y de enfermería intensivos que se brindan en los asilos para ancianos».

Vivir con un grupo agradable de personas con quienes compartir comidas, actividades y conversación es un beneficio potencial. Recuerde, sin embargo, que a veces es difícil hacer nuevos amigos en la vida asistida porque ven mucha rotación.

Según la Encuesta Nacional de Centros de Atención Residencial de 2010 (centros de vida asistida), la mayoría de las personas permanecen en centros de vida asistida sólo 22 meses. Casi el 60 por ciento se muda a un centro de enfermería, un tercio muere y el resto se muda a su casa o a otro lugar.

Los gobiernos estatales, que otorgan licencias a las residencias de grupos, llaman a las instalaciones de vida asistida con diferentes nombres. Algunos ejemplos de las categorías de licencias estatales son los centros de atención residencial para personas mayores (California), los centros residenciales para grupos (Nevada) y los centros de atención personal – centros de vida asistida (Pennsylvania).

También puede encontrar el acrónimo ALF en su búsqueda. Es la abreviatura de instalación de vida asistida, no el viejo personaje de la televisión. De manera similar, ALP es un programa de vida asistida, no una montaña.

Los propietarios de instalaciones de vida asistida tienden a rehuir ese término en el nombre, prefiriendo nombres más atractivos como aldea, comunidad, casa solariega o cualquier frase que evocara un estilo de vida seguro y vigorizante.

El nombre de su estado para la vida asistida no es tan importante como sus requisitos de licencia y sus actividades de supervisión. Algunos estados tienen normas detalladas sobre lo que se considera vida asistida y lo que se debe proporcionar, así como normas de construcción y seguridad.

Cuando revise las regulaciones de su estado, averigüe si tiene una carta de derechos para los residentes que viven con asistencia. La mayoría de los estados tienen un documento de este tipo y generalmente requieren que las instalaciones lo publiquen y entreguen copias a los residentes. Estos documentos pueden ser largos.