Cómo buscar chinches de la cama

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Por Kacey Kroh, Abshier House

Los chinches de la cama (Cimicidae) se originaron como parásitos que infestaron los nidos de las aves. Estas desagradables criaturas se alimentan de sangre para sobrevivir y desde entonces se han adaptado para alimentarse de cualquier animal de sangre caliente (incluyendo a los humanos). Si desea evitar un brote de chinches, simplemente siga estos sencillos pasos para verificar si hay chinches en su entorno.

  1. Comprueba si hay picaduras de chinches.
  2. Busca manchas de sangre y excrementos en la ropa de cama.
  3. Revise si hay huevos en los colchones, ninfas (chinches adolescentes) y chinches maduros.
  4. Revise las alfombras, la ropa, las cortinas y los muebles tapizados en busca de señales de vida.
  5. Revise los cajones de la mesita de noche y otros escondites oscuros.

Las chinches no sólo viven en habitaciones sucias y en habitaciones de hotel cuestionables. Usted puede entrar en contacto con los chinches de la cama casi en cualquier lugar. Los cruceros, las oficinas e incluso las escuelas pueden ser víctimas de un brote de chinches.

La chinche hembra madura puede poner hasta cinco huevos al día. Un brote puede propagarse rápidamente si usted no detecta el problema y se deshace de las infestaciones de chinches de la cama lo antes posible.

Cómo revisar las mordeduras de chinches de la cama

Cuando un chinche muerde, inserta dos tubos en la piel de la víctima. Un tubo inyecta saliva que adormece el área de la mordedura. Este líquido adelgaza la sangre para facilitar la alimentación. La otra sonda es la sonda de alimentación y se utiliza únicamente para extraer sangre del huésped.

Las picaduras de chinches no son fáciles de detectar. Típicamente, la víctima se quejará de ser mordida por la noche mientras duerme. Debido a que una picadura de chinche no suele causar inflamación o enrojecimiento en la piel, a menudo ni siquiera sabrá que ha sido mordido. El enrojecimiento y la picazón sólo ocurren después de que el huésped se vuelve sensible a la saliva de los chinches de la cama. Si usted experimenta sensibilidad debido a la saliva de chinches de cama, ha sido mordido muchas veces y su ambiente ya está comprometido con un brote.

A los chinches les gusta morder en filas. A menudo se alimentan de tres a cuatro veces a lo largo del camino que hacen mientras viajan. El patrón de mordeduras se asemeja al de las picaduras de pulgas y a veces puede ocurrir un diagnóstico erróneo.

Se han reportado ataques de asma en casos raros, pero la mayoría de los casos de picaduras de chinches simplemente lo dejan sintiendo picazón. La hepatitis B, el virus Zika y la enfermedad de Chagas podrían transmitirse técnicamente por la picadura de un chinche de cama. Sin embargo, nunca se han registrado casos de transmisión.

Cómo verificar la presencia de chinches en la ropa de cama

Los chinches odian la luz. Por esta razón, la mayoría de las personas reportan mordeduras después de dormir en una cama infestada. No es probable que encuentre chinches vivos en sus sábanas, pero en cambio, verá señales de que se han estado alimentando. Los signos de chinches en la ropa de cama incluyen:

  • Heces: Las heces aparecen como pequeñas manchas negras que a menudo se encuentran en grandes grupos y están compuestas de excreciones de sangre digeridas.
  • Manchas de sangre: Las chinches de la cama comen eficientemente. Las manchas de sangre pueden aparecer en sus sábanas si usted aplasta el parásito mientras duerme mientras se está alimentando o si está lleno de una comida reciente.
  • Cáscaras: Cuando los chinches se alimentan, aumentan de tamaño y a veces se desprenden de un viejo exoesqueleto para hacer espacio para una comida grande. Las cáscaras son secas, huecas y de apariencia blanca. La presencia de cáscaras en la ropa de cama indica una infestación.

Si alguno de estos signos está presente, entonces usted claramente tiene chinches y necesita revisar el resto de su casa en busca de parásitos y huevos vivos.

Cómo verificar si hay chinches en los colchones

Cuando los chinches terminan de alimentarse de su huésped, se retiran a su escondite hasta que están listos para comer de nuevo. Los botones, pliegues, correas y etiquetas de los colchones son bienes raíces de primera calidad para los chinches de la cama. Estas áreas ofrecen refugio y están convenientemente ubicadas cerca de una fuente de alimentos.

Como se mencionó anteriormente, busque excremento, manchas de sangre y cáscaras. Además, también buscará huevos, ninfas y chinches maduros. La manera más fácil de revisar su colchón es con una tarjeta de crédito vieja y una linterna fuerte.

  1. Retire toda la ropa de cama del colchón.
  2. Haga brillar inmediatamente la luz directamente sobre el colchón y observe si hay chinches vivos.
  3. Pase la tarjeta de crédito a lo largo de las costuras comprobando si hay huevos, heces o cáscaras.
  4. Dé la vuelta al colchón y repita los pasos dos y tres.

Los huevos de chinche son pequeños, redondos y se parecen a una semilla de amapola de color claro. Los huevos se adhieren libremente a los tejidos sobre los que se depositan y pueden rasparse o agitarse fácilmente. Las ninfas y chinches maduros son de color translúcido. Como resultado, usted puede ver un punto negro o rojo (la sangre en su estómago) dentro del parásito. El parásito maduro es del tamaño de un grano de arroz.

Tenga en cuenta que todas las etapas de la vida de un chinche de cama se pueden ver a simple vista.

A pesar de que el parásito Cimicidae es lo suficientemente grande para ser visto, la remoción de todos los chinches de cama puede ser difícil debido a su afición por los lugares oscuros y su habilidad para anidar en espacios que son difíciles de ver.

Cómo verificar la presencia de chinches en otras telas

Usted puede verificar fácilmente si hay chinches de la cama usando las mismas herramientas usadas para inspeccionar su ropa de cama y colchón. Las chinches viajan, pero no tienen la capacidad de saltar. Típicamente, se suben a la ropa y lo llevarán a casa con usted antes de infestar su ropa de cama. Revise otras telas en busca de una infestación usando estos consejos:

  • Agite telas sueltas como ropa, cortinas y sábanas sobre una lona o bolsa de basura para ver si se caen chinches o cáscaras.
  • Al tirar el bote/bolsa de la aspiradora, verifique si hay señales de chinches, huevos, cáscaras y ninfas.
  • Investigue las costuras y pliegues de los muebles con una tarjeta de crédito de la misma manera que su colchón, descrita anteriormente.

Enfóquese en las áreas donde la gente o las mascotas duermen regularmente.

Cómo buscar chinches en escondites oscuros

Debido a que los chinches prefieren esconderse cuando hay luz, pueden ser difíciles de erradicar. Necesitará ser diligente para eliminar el problema por completo. Los escondites típicos de chinches de cama incluyen:

  • Cajones
  • Armarios
  • Debajo y detrás de los muebles
  • Equipaje
  • Ropa

Las grandes poblaciones de chinches de la cama emiten un olor similar al del cilantro o cilantro. Si usted nota este olor, considere contactar a un exterminador de plagas que se especialice en la remoción de chinches de la cama, ya que es evidencia de un mal brote.