Cómo identificar el alivio artrítico con acupuntura

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Por Barry Fox, Nadine Taylor, Jinoos Yazdany

Desde hace miles de años, los curanderos saben que la “imposición de manos” puede tener un poderoso efecto terapéutico en el cuerpo. Este tipo de terapia no necesariamente cura la enfermedad, pero puede ayudar a aliviar el dolor, aumentar la circulación vital, aliviar el estrés mental, relajar los músculos tensos, aumentar la relajación general y ayudar al cuerpo en su lucha por reconstruirse.

Presentación de la acupuntura

Una parte importante de la medicina tradicional china, la acupuntura se ha utilizado durante miles de años para prevenir y tratar enfermedades equilibrando el flujo de energía del cuerpo.

En la medicina tradicional china, se cree que la enfermedad es el resultado de un desequilibrio o bloqueo de energía o chi (pronunciado “chee”) en una o más partes del cuerpo. (El aire y los alimentos nos suministran energía, mientras que el estrés y las tensiones de la vida disminuyen esta energía.) Los acupunturistas creen que manipular puntos específicos del cuerpo puede desbloquear el flujo de energía y restaurar el equilibrio del cuerpo.

Según la teoría de la medicina tradicional china, la energía fluye a través del cuerpo a través de canales invisibles llamados meridianos. Doce meridianos mayores corren a través de su cuerpo para entregar energía y sustento a sus tejidos, pero estos canales pueden obstruirse. Cuando lo hacen, las obstrucciones actúan como pequeñas presas, bloqueando o ralentizando el flujo de energía y sirviendo como una causa principal de dolor y enfermedad. Afortunadamente, los meridianos tocan la superficie de la piel en unos 300 puntos diferentes llamados puntos de acupuntura, y manipulando y estimulando estos puntos, el acupunturista puede eliminar las obstrucciones y restablecer el flujo saludable de chi por todo el cuerpo.

La primera vez que visite a un acupunturista, probablemente lo entrevistará extensamente sobre sus síntomas, nivel de dolor, historial médico, dieta, hábitos intestinales, calidad del sueño, y así sucesivamente. También puede examinarle los ojos, la lengua, la piel o las uñas, tomarle el pulso y escuchar su voz, su respiración y los ruidos intestinales.

Durante su visita, usted se acuesta o se sienta en una mesa acolchada para el tratamiento, pero no tendrá que quitarse toda la ropa, sólo aflojarla y descubrir las áreas a tratar. Su acupunturista entonces estimula y manipula ciertos puntos de acupresión, pero sólo unos pocos – ¡no todos los 300! La siguiente lista explica los diversos métodos que su acupunturista puede usar para hacer esto:

  • Inserción de agujas finas: Su acupunturista puede insertar de 2 a 15 agujas finas en ciertos puntos y dejarlas de pie por un período de tiempo (generalmente de 20 a 40 minutos). No necesariamente insertará las agujas directamente en el área que le está molestando, sino a lo largo del meridiano que afecta esa área. Así que no se sorprenda si sus pies son manipulados para aliviar su dolor de espalda o cuello! Las agujas son tan finas que es posible que no las sienta, pero si lo hace, por lo general sólo sentirá una picadura moderada que desaparece rápidamente. Su acupunturista puede insertar agujas poco profundas (justo debajo de su piel) o tan profundas como una pulgada o más.
  • Añadir una corriente de bajo nivel (electroacupuntura): Muchos acupunturistas han descubierto que la adición de una corriente eléctrica de bajo nivel puede hacer que el tratamiento sea más potente. Los alambres se conectan a las agujas de acupuntura después de insertarlas, y estos alambres se conectan a una caja que suministra una corriente eléctrica. Su acupunturista ajusta esta corriente girando un dial. Usted debe sentir un ligero zumbido en sus puntos de acupuntura. Si el zumbido es molesto o incómodo, dígaselo a su acupunturista, y él puede rechazar el “jugo” hasta que ya no le moleste.
  • Usar calor y hierbas (moxibustión): Para estimular sus puntos de acupuntura, su acupunturista puede quemar una pequeña cantidad de una hierba llamada artemisa (o moxa en chino) sobre sus puntos de acupuntura, teniendo cuidado de no quemar su piel.
  • Ventosas: Las pequeñas copas de vidrio se calientan y se colocan sobre los puntos de acupuntura donde crean un efecto de vacío. A medida que se enfrían, las tazas tonifican estas áreas.

Descubra lo que la acupuntura puede hacer por usted

Más de 15 millones de estadounidenses han usado la acupuntura para tratar enfermedades que van desde el asma hasta las úlceras, pero su uso principal es para aliviar el dolor. Muchas personas con osteoartritis, artritis reumatoide, gota, fibromialgia y fenómeno de Raynaud juran por la acupuntura, y algunos estudios han demostrado que puede aliviar el dolor causado por la osteoartritis y/o la fibromialgia. Aunque no existe una explicación científica para su efectividad, la acupuntura produce respuestas reales en el cuerpo, incluyendo la estimulación de los sistemas inmunológico y circulatorio y la liberación de endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo.

Usted puede requerir varias sesiones de acupuntura (tal vez hasta seis) antes de comenzar a notar una diferencia, pero una vez que los efectos beneficiosos se establecen, a menudo duran semanas, meses, o incluso más tiempo. Desafortunadamente, la acupuntura no funciona para todos.

Encontrar un buen acupunturista

Para encontrar un buen acupunturista, comience a buscar uno que tenga licencia del estado, si es que su estado tiene una licencia para acupunturistas. También es una buena idea buscar un médico certificado por la Comisión Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM), el equivalente de la acupuntura a la Asociación Médica Americana. Alrededor de 13.000 profesionales han sido certificados por el NCCAOM, por lo que probablemente pueda encontrar al menos uno en su área. O, si le gusta la idea de recibir acupuntura de alguien con un título médico, póngase en contacto con la Academia Americana de Acupuntura Médica. Puede proporcionarle una lista de MDs o DOs (doctores de osteopatía) que han completado 200 horas de entrenamiento en acupuntura médica, han tenido dos años de experiencia clínica en acupuntura médica y han realizado al menos 500 tratamientos médicos de acupuntura.

Por último, pídale a los miembros de su equipo de atención de la salud que le recomienden servicios, ya que cada vez son más los miembros de la comunidad médica tradicional occidental que se están dando cuenta de los beneficios de la acupuntura. (¿Quién sabe? ¡Quizá algunos de ellos vean a los acupuntores por sí mismos!) No está de más preguntar, y los miembros de su equipo médico podrían darle algunas buenas pistas.