¿Qué es la vida sin amigos? Sigue siendo gratificante, dice Diane Keaton

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Foto, Elizabeth Goodenough/Everett Collection, The Canadian Press.

¿Puedes tener una vida plena sin amigos? Diane Keaton diría que sí. Hace un par de semanas, Keaton recibió el premio Lifetime Achievement Award del American Film Institute, que es uno de esos honores que se complementa con una ceremonia televisada suiza en la que un grupo de gente famosa sube al escenario para cantar sus alabanzas. En el caso de Keaton, eso significaba palabras amables de Meryl Streep, Reese Witherspoon y Sarah Silverman, todas mujeres con las que el ganador del Oscar ha trabajado y que, por lo visto, han disfrutado a lo largo de los años. ¿Pero son sus amigos de verdad? Aparentemente, no tanto. «Realmente no tengo amigos», le dijo Keaton a Jimmy Kimmel durante una entrevista unos días después del evento AFI. Sarah y Reese son dos colegas que le gustan y admira, explicó, y Meryl es alguien a quien «ama», pero que no ve mucho en su vida personal.

Eso es correcto. Diane Keaton – icono amado, la chica de la chica, el tipo de mejor amiga imaginaria que te ayudaría a elegir el sombrero de bolos perfecto para representar escenas de Annie Hall – dice que le faltan compañeros de pecho…. y aunque eso puede ser sorprendente, no es del todo infrecuente. Los datos de Statistics Canada muestran que el seis por ciento de los adultos canadienses informan que no tienen ningún amigo cercano, hallazgos que coinciden bastante con la encuesta anual «This Is 40ish» de Chatelaine, en la que el ocho por ciento de las mujeres también se identifican como libres de amistad.

«Cuando somos más jóvenes, nuestros grupos de amigos son una prioridad mucho más alta. A medida que envejecemos, tenemos más responsabilidades. Salimos menos por las tardes, tenemos otras relaciones (parejas románticas y niños) que ocupan gran parte de nuestro tiempo», dice Shasta Nelson, experta en amistad con base en San Francisco, que esencialmente describe el arco argumental del programa de televisión Girls, en el que Hannah Horvath (Lena Dunham) y compañía comparten bañeras -por no mencionar sus secretos más profundos- a lo largo de los veinte años, y luego llaman a la hora de la muerte en su platónico cuádruple sentido, justo en el momento en que están entrando en la siguiente etapa de la adultez.

Para Hannah, en particular, la decisión de convertirse en madre aparentemente significa dejar atrás los rostros de su juventud malgastada. Mucha gente elogió el final de Girls por ofrecer un retrato realista de la juventud y la amistad, en lugar de decir, el final de Friends, donde Rachel elige a la banda en lugar de ir a París y todos ellos viven felices juntos después. Personalmente, vi la decisión de Hannah de cortar los lazos como otro gran error de cálculo de su parte. Porque seguro, la mayoría de nosotros tenemos más tiempo para fiestas de baile nocturnas y escapadas de fin de semana en nuestros adolescentes y veinteañeros – pero necesitamos a nuestros amigos aún más a medida que envejecemos.

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Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Personal Relationships muestra que las amistades cercanas están explícitamente correlacionadas con una buena salud física y emocional más adelante en la vida, incluso más que las relaciones con la familia. William Chopik, el psicólogo de la Universidad Estatal de Michigan que escribió el estudio, dice que una diferencia clave entre amigos y familiares podría ser que hay menos obligaciones con los amigos; a diferencia de la familia, la amistad viene con un control de calidad incorporado. «Las amistades nos ayudan a evitar la soledad, pero a menudo son más difíciles de mantener a lo largo de la vida», dice Chopik en un comunicado de prensa. «Si una amistad ha sobrevivido a la prueba del tiempo, sabes que debe ser buena, una persona a la que acudes a menudo en busca de ayuda y consejo y una persona a la que quieres en tu vida.»

En su libro, Frientimacy: Cómo profundizar las amistades para la felicidad y la salud de por vida, Nelson explica que, en promedio, tendemos a reemplazar aproximadamente la mitad de nuestro grupo de amigos cercanos cada siete años, lo que significa que los lazos al estilo de las playas que abarcan décadas no son la única manera de tener una relación gratificante. «En la edad adulta, la amistad se convierte en una especie de puerta giratoria – muchas de nuestras relaciones se forman alrededor de nuestros colegas, los padres de los amigos de nuestros hijos, personas que comparten intereses similares», dice Nelson. Ese vecino que inesperadamente comparte su pasión por los bolos o la música coral barroca podría ser una valiosa amistad a punto de florecer.

Nelson anima a las mujeres a pensar en fomentar y mantener amistades de la misma manera que nosotros pensamos en el ejercicio. «No irías al gimnasio una vez al mes y pensarías que verías los beneficios positivos», dice. Y al igual que un programa de ejercicios eficaz, la amistad no es una solución única – algunos de nosotros somos intrínsecamente más sociales, otros aprecian más tiempo a solas. Nelson enfatiza que la calidad es más importante que la cantidad. «Puedes tener una persona que está completamente satisfecha con dos amigos cercanos, donde como otra persona puede tener 10 amistades, y aún así sentirse aislada y desconectada».

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Pero, ¿qué pasa con los llamados lobos solitarios, aquellos que parecen estar contentos sin amigos? Nelson no se lo cree. «La gente levanta paredes. Pueden convencerse a sí mismos de que están bien, pero sabemos por las investigaciones que todos son más felices y saludables cuando se sienten amados y apoyados por sus amigos».

Lo que significa que Diane Keaton podría considerar reevaluar sus objetivos de equipo. El mes pasado, firmó para protagonizar la próxima comedia Book Club, sobre cuatro amigos de toda la vida que leyeron Fifty Shades of Grey en su reunión mensual. Keaton co-protagoniza con otras leyendas vivas como Candice Bergen y Jane Fonda. No hay presión, pero suena como una pandilla de ensueño para sesiones de vinculación después del trabajo.

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