Cómo afectan las tendencias alimentarias actuales a la salud infantil

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

En la niñez, como en la edad adulta, mientras más grasa haya en su dieta, más calorías habrá. Esto se debe a que, bocado a bocado, un gramo de grasa proporciona más del doble de calorías que un gramo de proteína o carbohidratos.

La investigación realizada en la Universidad Brigham Young midió la cantidad de grasa consumida por 262 niños de 9 y 10 años de edad. Luego, los investigadores recopilaron datos sobre el peso de los niños, el peso de los padres y el nivel de actividad de los niños.

Cuanto mayor era la cantidad de grasa que comían los jóvenes, más pesaban, incluso después de tener en cuenta la genética y el nivel de actividad. Cuanto mayor sea la cantidad de carbohidratos y fibra que consumen los niños, menor será su peso. Los carbohidratos ricos en fibra se asocian con un menor peso corporal y un menor riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas en los adultos también.

Desafortunadamente, más niños están comiendo fuera de casa. Con frecuencia, estas comidas se consumen en restaurantes de comida rápida, donde es difícil conseguir carbohidratos ricos en fibra, como frutas, verduras y granos enteros. Otras fuentes comunes de alimentos fuera del hogar incluyen tiendas, guarderías y cafeterías escolares.

Otra tendencia es el cambio de beber leche a consumir más jugos no cítricos, bebidas de jugo y otras bebidas densas en calorías como los refrescos. No sólo se ha eliminado la leche de los menús infantiles, sino que también ha aumentado el consumo de estas otras bebidas que proporcionan calorías, y poco más.

Las estadísticas son asombrosas; cuando un niño llega a los 5 años de edad, su consumo de leche comenzará a disminuir, de modo que a los 18 años, los refrescos y las bebidas de jugo reducirán la ingesta de leche a un escaso 3/4 de taza al día. Los investigadores que llevaron a cabo y analizaron los datos están preocupados porque las bebidas que se consumen con más frecuencia son bajas en todos los nutrientes excepto en el azúcar.

Un poco de jugo está bien, pero beberlo todo el día no lo está – no importa si es una bebida de jugo o de 100 por ciento de jugo. No sólo el lavado constante de los dientes con jugo puede causar caries dentales, sino que también el consumo de más de 12 onzas al día está asociado con la reducción de la estatura y el aumento de la obesidad en niños de 2 y 5 años de edad.

Aunque contar un vaso de 4 onzas a 8 onzas de jugo de fruta al 100 por ciento como una o dos porciones de fruta al día está bien; en realidad, el jugo representa el 50 por ciento de toda la fruta que consumen los niños. Y el jugo no es la mejor manera de obtener todas sus porciones de fruta, porque no proporciona fibra, de la cual la mayoría de los niños – y adultos – no obtienen lo suficiente en su dieta. He aquí cómo varios jugos populares se comparan nutricionalmente.

Comparación nutricional de algunos zumos de frutasZumo de naranjaZumo de pomelo (sin fortificar)Zumo de manzanaZumo de uva (sin fortificar)Zumo de uva (sin fortificar)Vitamina CEFuente excelenteFuente excelenteNo significativoNo significativoPotasioBuena fuenteBuena fuenteBuena fuenteBuena fuenteBuena fuenteAcido fólicoAccíclico excelenteFuente buenoBuente buenoBuente buenoBuena fuente no significativaBuena no significativa