¿Para bien o para mal? Las portadas de Old Seventeen muestran cómo ha cambiado la vida de los adolescentes.

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Christopher Polk, Getty Images

Lo único que extraño de tener 17 años es mi perro, mi metabolismo y la forma en que el tiempo parecía arrastrarse como si estuviera demasiado ocupado para preocuparme de si era o no pasada la medianoche.

La otra cosa que echo de menos: la manera bastante directa en que los adolescentes estaban representados en la cultura dominante. Claro, era tonta y artificial y pesada en schmaltz, pero rara vez era espeluznante, sexual y se comercializaba a lo grande.

El arco del personaje adolescente en la cultura popular -siempre estamos reescribiendo el papel de los adolescentes en las películas, los libros y la televisión- se encarna con bastante precisión en la reciente publicación en línea de las portadas de la revista Seventeen.

La revista, que existe desde 1944, ha contribuido a formar la visión de muchas niñas de lo que significa estar al borde de la edad adulta en un período determinado de la historia.

Seventeen‘s cubre viajes en el tiempo desde la década de 1940 hasta el 2009. Aunque las portadas son graciosas, la línea de portada de 1983 “Hall & Oates está de moda”. Me hizo reír a carcajadas, así como la foto de la portada de una joven Diane Lane sosteniendo un gato atigrado; también son símbolos fascinantes de cómo hemos cambiado de opinión sobre la adolescencia a lo largo de los años.

Un número de 1944 muestra a un joven de 17 años bastante maduro en su portada. En 1944, 17 se veían muy bien juntos, casi adultos. Más importante aún, este retrato de una chica bastante encubierta de aspecto adulto, está casi completamente ausente de las líneas de portada. ¿Por qué no hay ninguna huella en la portada? Tal vez esta chica adulta se ha dado cuenta de muchas cosas y no está buscando tantos consejos, ¿de acuerdo?

Adelántese a la portada de 2009 y podrá ver lo lejos que hemos llegado, o posiblemente lo lejos que hemos arrastrado a los adolescentes a la brillante guarida de la cultura de consumo. En 2009, el consejo es la reina. La chica de la portada, en este caso la estrella súper adolescente Selena Gómez, está casi completamente cubierta por una superposición de líneas de portada de gritos. “¡Abdominales planos!” “936 Ideas de Moda y Belleza!” “¡Mi entrenador me filmó en secreto desnudo!” (OK. Quiero leer el último).

La portada es tan ruidosa que me sorprende que no se vea a Gómez con las manos sobre las orejas.

Pero la imagen es reveladora. En 2009, los adolescentes nunca han tenido un aspecto tan joven y están sujetos a que se les diga lo que deberían ser. Me hace preguntarme qué le pasó a esa chica de portada de 1944, esa dama de la era de la guerra que no hablaba con signos de exclamación, sino que era un símbolo de una de ellas.