¿Qué es la grasa del vientre? – Explicado

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Por Erin Palinski-Wade

La grasa del vientre, también conocida como grasa visceral, es considerada la forma más dañina de grasa en su cuerpo. Este tipo de grasa se ha relacionado con todo, desde la resistencia a la insulina, el síndrome metabólico, las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2 hasta un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer.

Puede sorprenderse al descubrir que incluso si usted es relativamente delgado, todavía puede tener un alto porcentaje de grasa corporal, particularmente en la parte media de su cuerpo. Además, si usted tiene sobrepeso, necesita entender que la grasa del vientre realmente es diferente de otras grasas que se distribuyen a otras áreas de su cuerpo.

En general, usted necesita trabajar en la reducción de la grasa en todo su cuerpo, especialmente en su sección media, para disminuir su riesgo de enfermedades y trastornos relacionados con la obesidad.

Distinguir la grasa del vientre de los otros tipos de grasa

Su cuerpo contiene los siguientes tres tipos de grasa:

  • Triglicéridos: Este tipo de grasa circula en el torrente sanguíneo. Constituye aproximadamente el 95 por ciento de la grasa dentro de su cuerpo.
  • Grasa subcutánea: Esta grasa es la capa que se encuentra directamente debajo de la superficie de la piel, entre la piel y la pared abdominal.
  • Grasa visceral: También conocida como la peligrosa grasa del vientre, la grasa visceral es la que se encuentra en las profundidades de su vientre.

La grasa visceral cuelga debajo de los músculos del estómago. Esta colocación es lo que hace que la grasa sea tan dañina para su salud. Debido a que esta grasa está tan cerca de sus órganos internos, se convierte en su mejor fuente de energía.

Piénsalo de esta manera: Si pudieras comprar comida en la tienda de la esquina o en la tienda del otro lado de la ciudad, ¿cuál elegirías? La tienda de la esquina cercana, por supuesto! Tu cuerpo piensa de la misma manera. ¿Por qué sacaría las reservas de grasa de la grasa subcutánea de tus brazos si puede obtener energía justo al lado de tu abdomen?

La grasa visceral proporciona un flujo constante y constante de energía a sus órganos internos, que es donde se encuentran los principales riesgos para la salud.

Probablemente se esté preguntando cómo puede saber qué parte de su vientre es grasa subcutánea y qué parte es grasa visceral. La grasa subcutánea es la capa de grasa más externa; es la grasa que se puede pellizcar entre los dedos. Esta capa se encuentra en la parte superior del tejido muscular abdominal. Debajo del tejido muscular, donde no se puede ver con los ojos o pellizcar con los dedos, se encuentra la grasa visceral. Como se puede ver en esta figura, la grasa visceral rodea todos los órganos de la cavidad abdominal.

Si usted puede pellizcar una buena cantidad de grasa subcutánea, lo más probable es que tenga una gran cantidad de grasa visceral al acecho debajo de los músculos abdominales.

Lo que la grasa del vientre le hace a su cuerpo

Una vez se pensó que la grasa era sólo una sustancia pasiva; la gente pensó que sólo se quedaba como energía almacenada. Pero, de hecho, la grasa es más activa de lo que se pensaba. Las últimas investigaciones muestran que las células grasas, incluyendo las células grasas subcutáneas y viscerales, son metabólicamente activas, secretando hormonas y sustancias químicas que pueden afectar a todos los órganos del cuerpo.

Cuando se tiene un peso ideal, las hormonas y las sustancias químicas secretadas por las células grasas son en realidad saludables. Hacen una serie de cosas positivas, como regular la insulina, ayudar a regular el apetito permitiéndole sentirse satisfecho después de comer, e incluso ayudar a quemar la grasa almacenada.

El problema surge cuando usted tiene más y más células grasas de lo normal, lo cual a menudo ocurre en una persona con sobrepeso. Estas células grasas más grandes producen más hormonas y sustancias químicas de las que su cuerpo necesita, lo que puede afectar su salud con el tiempo y ponerlo en riesgo de contraer enfermedades como diabetes, derrame cerebral, ataque cardíaco e incluso ciertos tipos de cáncer.

Lo que hace que las células grasas viscerales sean más peligrosas que otras células grasas es que se cree que producen una cantidad aún mayor de químicos dañinos, como hormonas y toxinas excesivas. Y debido a que esta grasa está tan cerca de todos sus órganos, especialmente el hígado, puede ser perjudicial para todos los sistemas de su cuerpo.

Por ejemplo, así es como esta grasa puede afectar su hígado: Después de que la sangre circula a través de la grasa visceral, se transporta directamente al hígado. Las sustancias peligrosas producidas por la grasa visceral son constantemente transportadas rápidamente al hígado durante todo el día (a diferencia de las reservas de grasa subcutánea en las piernas y los brazos, que esperan a que se les pida energía antes de liberar las reservas de grasa y sus subproductos).

Este aumento en el procesamiento de la grasa en el hígado puede llevar al desarrollo de enfermedad hepática grasa y a niveles elevados de colesterol LDL (el “colesterol pésimo” o dañino).