¿Qué es un ataque cardíaco?

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Por James M. Rippe

Un ataque cardíaco, conocido médicamente como infarto de miocardio (IM), ocurre cuando una de las tres arterias coronarias que suministran sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco (miocardio) se bloquea severa o totalmente, generalmente por un coágulo sanguíneo. Cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre oxigenada, comienza a morir.

La gravedad del ataque cardíaco depende de la cantidad de corazón lesionado o que muere cuando ocurre el ataque.

Cuando piense que está sufriendo un ataque cardíaco, es fundamental que acuda de inmediato a un hospital en ambulancia, donde se puede iniciar una terapia para evitar que el músculo cardíaco muera. Los nuevos medicamentos anticoagulantes, así como los procedimientos como la angioplastia, a menudo pueden disolver un coágulo que causa el ataque cardíaco, abrir el vaso sanguíneo y salvar parte o la totalidad del músculo cardíaco en riesgo.

Aunque parte del músculo cardíaco suele morir durante un ataque cardíaco, el músculo cardíaco restante sigue funcionando y a menudo puede compensar, en gran medida, el músculo cardíaco que ha muerto.

Las causas de un ataque cardíaco

El ataque cardíaco casi siempre es causado cuando se forma un coágulo de sangre en el sitio de una placa grasa existente que ha estrechado la arteria coronaria. Por lo tanto, las personas tienen un riesgo mucho mayor de sufrir un ataque cardíaco si

  • Tiene antecedentes de cardiopatía coronaria
  • Ha experimentado ataques previos de angina de pecho
  • Ha sufrido un ataque cardíaco previo

El bloqueo que desencadena un ataque cardíaco generalmente es causado por un coágulo sanguíneo agudo. La mayoría de los coágulos sanguíneos agudos ocurren cuando una de las placas o depósitos de grasa en las paredes de las arterias se agrieta o se rompe. Otras causas mucho más raras de obstrucciones agudas en las arterias, como un espasmo grave de la arteria coronaria, también pueden causar un ataque cardíaco.

Los síntomas de un ataque cardíaco

Diferentes personas experimentan los síntomas de un ataque cardíaco de diferentes maneras. Sin embargo, los síntomas típicos incluyen algunos o todos los siguientes síntomas (según lo describe la American Heart Association):

  • Presión incómoda, llenura, opresión o dolor en el centro del pecho que dura más de unos pocos minutos
  • Dolor que se extiende a los hombros, cuello o brazos
  • Molestia en el pecho con mareos, desmayos, sudoración, náuseas o falta de aliento

En una persona que tiene angina, los síntomas pueden ser particularmente difíciles de diferenciar de la incomodidad de la angina en el pecho. Sin embargo, cuando se produce un ataque cardíaco, la molestia en el pecho suele ser más severa y puede ocurrir mientras el individuo está en reposo o menos activo de lo habitual.

Los signos de un ataque cardíaco a menudo son sutiles, especialmente en las personas que tienen diabetes. Las personas con diabetes pueden no tener los síntomas clásicos de molestias en el pecho, el hombro o el brazo. El dolor torácico que experimentan muchas mujeres también puede no presentar los síntomas clásicos.

La cardiopatía coronaria (CHD) es extremadamente común en hombres y mujeres en los Estados Unidos y particularmente en hombres de 40 años y mujeres mayores y posmenopáusicas. Incluso si usted nunca ha tenido una sola señal de problemas, necesita llamar al 911 e ir directamente al hospital para una evaluación inmediata cada vez que experimente alguna de las señales de advertencia anteriores. No tome una reunión. No lo posponga por una hora… simplemente llame al 911 y váyase!

Aproximadamente dos tercios de los individuos que experimentan un ataque cardíaco agudo también experimentan algunos síntomas de advertencia en las semanas o días anteriores al evento agudo. A menudo no se dan cuenta de cuáles eran las señales de advertencia hasta después del evento, con una visión retrospectiva. Así que trabaja en tu previsión. De esa manera usted sabrá las señales de advertencia de un ataque cardíaco y las tomará en serio.

La diferencia entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco repentino

Aunque los médicos a menudo llaman el paro cardíaco repentino “un ataque cardíaco masivo”, los dos técnicamente no son lo mismo. Un ataque cardíaco masivo (infarto de miocardio) resulta de un bloqueo de las arterias coronarias. El paro cardiaco súbito es causado por fibrilación ventricular, un mal funcionamiento eléctrico en el cual el corazón comienza a temblar rápidamente, en lugar de contraerse y bombear sangre regularmente.

El paro cardíaco ataca sin previo aviso. Debido a que el flujo sanguíneo esencialmente se detiene, las víctimas de un paro cardíaco pierden el conocimiento y mueren en cuestión de minutos a menos que se disponga de ayuda de emergencia.

Muchas víctimas de paro cardíaco repentino tienen CHD subyacente. El paro cardíaco repentino ocurre a menudo (pero no siempre) en el contexto de un ataque cardíaco agudo. También puede ocurrir por un mal funcionamiento eléctrico cuando un ataque cardíaco no está involucrado.